The Hunger Games: After arena

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » The Hunger Games: After arena » Архив игровых тем » There's a thunder in our hearts, baby


There's a thunder in our hearts, baby

Сообщений 1 страница 30 из 36

1

1. Название: There's a thunder in our hearts, baby
2: Участники: Astrid Paylor, Cashmere Lane.
3. Место и время: два года после революции. Трасса в пригороде Капитолия, вечер.
4. Краткое описание квеста: война может закончиться в Капитолии, в дистриктах, во всём Панеме, но все ещё периодически бушевать в голове. И Кашмира нашла отличный способ с этим справляться! Возможно, не такой уж эксклюзивный.
5. Очередность постов: Кашмира, Астрид

0

2

машинка и внешний вид

http://www.netcarshow.com/Opel-Cascada-2013-wallpaper.jpg http://savepic.ru/6508143.jpg

Вскоре после того, как они с Марком съехались, Кашмира открыла для себя новый вид релакса помимо метания ножей. На свою голову Метелл научил Лейн водить. Новая наука далась девушке неожиданно легко, словно Кашмира вспоминала забытые прежде навыки. У неё не было проблем ни с парковкой, ни с чувством габаритов машины... Зато буквально через месяц водительского стажа появились проблемы со скоростью. То ли нехватка адреналина в условиях новой мирной жизни, то ли банальная попытка убежать от внутренних самокопаний, так как с братом они до сих пор не помирились, а ведь прошло уже полгода. Пару раз, когда она превышала скорость в городе, Марк здорово её отчитывал, и Кашмира, как существо упрямое, но не обладающее развитым инстинктом самосохранения, научилась предаваться новой страсти подпольно. Выезжала порой в черту пригорода и разгонялась по пустым шоссе, стоило только Метеллу надолго покинуть столицу.

Сегодня повод был тем более весомым... Настроение стремительно падало от уровня "скучно" к уровню "отвратительно". Марк на десять дней улетел в Тринадцатый по каким-то лётно-техническим делам... Кашмира не вникала, но сама куковать столько времени в нелюбимом дистрикте не захотела - Голди, ожидаемая на заводе новая поставка камней и прочие рабоче-личные дела держали её в Капитолии. Но не попытаться Лейн не могла... Со вчерашним ночным поездом она уехала в Первый, а сегодня в обед уже вернулась обратно. Она часа два провела в деревне победителей в попытках докричаться до Блеска, заранее уточнив у родителей, что он дома. Тщетно - ни ответа, ни колыхнувшейся где-то шторы, ни лая Оникса - брат словно затаился в засаде и, как обещал, не собирался пускать сестру на порог. На дворе, между прочим, стоял конец февраля, и когда Кашмира садилась в обратный поезд, она едва чувствовала пальцы на всех конечностях.

"Упрямый баран. Как можно быть таким твердолобым? Я ведь правда скучаю и ни за что не поверю, что не скучаешь ты. Всё равно до тебя доберусь и ты пожалеешь, что не пошел за белым флагом добровольно, братец" закипала мысленно девушка, пока топталась с Голди возле дома. Затем думы переметнулись к Марку - как ему сейчас в Тринадцатом, в полупустом доме? Хорошо, если спасает камин... И почему ему вообще нужно так часто улетать, когда ей этого совсем не хочется? Будь Марк дома - она просто нырнула бы в его объятия, занялась приготовлением ужина и постепенно остыла бы... А так - завела домой ретривера и схватила ключи от машины.

С полчаса выбиралась из Капитолия, проклиная каждый светофор и не стихающую в столице жизнь. Зато добравшись до нужной пригородной трассы, по счастью пустующей (капитолийцы и так не шибко жаловали уединение на природе, а зимой - особенно), с упоением вдавила в пол педаль газа. Графитово-серый автомобиль, послушно взревев, рванулся по дороге. Местами обледеневшей, но кипящую от злости Кашмиру это не пугало. Уверенная в собственной чуть ли не неуязвимости после арены и революции, девушка порой откровенно нарывалась на возможные неприятности, но в жизни бы не призналась в этом даже себе. Мягкий рокот двигателя, дорожная разметка, "пожираемая" капотом, набирающий вибрацию руль - всё это понемногу успокаивало, а стрелка спидометра уже ушла немного за сотню. Жаль, крыша у кабриолета поднята... Хотя на такой скорости глаза бы в любом случае слезились.

Трасса почти прямая и повороты попадаются редко, тем не менее, Кашмира в них вписывается, не снижая скорости и даже довольно щурясь - проскочит, не проскочит? Адреналин закипает в венах, стирая ненужные мысли и образ её бывшего дома в Первом... Гонка длится уже минут двадцать, сама Лейн с удовольствием покаталась бы ещё около часа, чтобы остыть окончательно. Но сегодня мир не намерен оставлять её в одиночестве. Вроде бы пустая и тёмная, трасса вдруг освещается синими огнями и наполняется воем - капитолийские машины с мигалками обнаружили нарушительницу.

"Вот вас только и не хватало" с досадой бьёт ладонью по рулю Кашмира. Плевать на штрафы, она их уже получала, но не хочется останавливаться, объясняться и испытывать судьбу на вероятность попасть в какую-нибудь сводку - её физиономия до сих пор была в Капитолии узнаваема. Ерунда, конечно, но расстраивать Марка, заставлять его нервничать всякий раз, как надо будет улетать - совсем ни к чему. Тогда остаётся другой вариант - оторваться! Во всех смыслах. В мегафоны уже звучит приказ остановиться и её номерной знак, а Лейн, ощущая нарастающее веселье, наращивает скорость до ста тридцати по мёрзлой февральской дороге. В догонялки она ещё не играла.

+2

3

"Ласточка"

http://moto72.ru/uploads/posts/2008-07/1216786731_honda-dn-01-4.jpg

Дела летом, дела осенью, дела зимой - дождь, снег, грязь, солнце... Астрид не может не выйти на работу по таким незначительным мелочам. Порядок в Панеме не может быть нарушен ни на минуту. Даже когда спит, она переживает за то, что твориться в той стране над которой ей так опрометчиво дали шефство. Опрометчиво не в плане результатов работы, которые действительно на высоте, а в плне того, что убрать Пейлор со столь высокой должности теперь будет действительно очень-очень и очень сложно, как бы не шипели и не рычали враги и не пытались выставить в самом неприглядном виде СМИ. Часть капитолийцев просто ненавидела Астрид, но те, кто фанатели с Революции, чуть ли автографы на улицах просили и считали её откровенность очаровательной, а грубость - афигенской, а выходки - смешными.
Пейлор одинаково по большей части презирала, как первых, так и вторых, и не смотря на все перемены в свой жизни до сих пор недолюбливала капитолийцев и считала их всех поголовно весьма недалекими людьми, зацикленными на цвете париков и отделке одежды.
Но, на самом деле, ей, по большей части, некогда было думать о таких пустяках, потому что она работала! Либо ломала голову над её отношениями с Цинной. Время шло и пора было идти, да даже бежать вперед, а они очень-очень медленно продвигались вперед в этом плане. Их отношения развивались весьма странным образом. Гигантский прыжок и далее очень-очень долгое топтание на месте.
Знакомство - долгий период без общения, потом - бац! - короткие совместные приключения, "ты мне нравишься, давай встречаться - ага, давай." Снова долгое топтание на одном месте и Восьмой - "мама, папа, я тут живая немножко, извините, что скрывала от вас 8 лет, а это - мой жених Цинна"! при чем, кто бы предупредил жениха...
Саму Астрид все устраивало, но каким бы непробиваемым не был Корнелий, она не была полной дурой и не могла не видеть с каким энтузиазмом он рассказывает о чьих-нибудь детишках или расписывает заказ на очередное свадебное платье - какие ткани выбрал, какие аксессуары, украшения, эффекты и поглядывает так на Астрид, хлопая своими длинными густыми ресницами.
Сама Пейлор свадьбу не планировала, с ужасом представляя, что это будет за бедлам. На ушах с радости будет не только Восьмой стоять, но и весь департамент - от самого последнего ночика-патрульного до личного помощника-секретаря. Да какой там помощник, даже начальство - и то будет праздновать. Они же, как минимум, друзья с Цинной и, кажется, чета Неро считает Астрид кем-то вроде приятельницы.
Ей до сих пор это странно, она с детства плохо сходилась с людьми, у неё не было настоящих друзей. Дарек - не в счет - он был больше, чем друг, больше, чем возлюбленный, когда-то он был для неё все миром, не меньше.
А повстанцы - соратники. Дэвид - опять же, не показатель. Больше, чем друг - наставник, даже больше, чем родители....
В общем, она чувствовала, что приближается их с Цинной очередной "шаг-прыжок" и от одной этой мысли у неё на голове уже вставали дыбом волосы.

И нет ничего лучше, чем возможность выехать, проветрить мозги. Особенно, если у тебя есть весьма веская причина - дела в Первом Дистрикте. Новенькая трасса - просто загляденье, полотно с подогревом! О такой фантастике в Восьмом до Реолюции можно было только мечтать, а сейчас она кактит, успешно разобравшись с делами, ощущая, как дрога лентой пролетает под колесами... на байке!
Кто-то мог бы сказать, что не по погоде. Но Астрид "быстренько" и, тем более, что она в не продуваемом термокостюме черного цвета и даже в шлеме по полной экипировке. Не по такому же морозу мотаться, развевая рыжими волосами. Да и самое ценное застудить можно - мозг. А он еще может пригодиться, чтобы послужить Панему.

Но даже сквозь размышления Астрид не может не слышать знакомого звука сирен патрульной службы. Что еще такое? Пейлор чуть сбавила скорость, глядя на дорогу впереди себя, где на прямой, как скатерть, трассе появился лихач с "эскортом". Авто все вырастало и вырастало и Астрид с удивлением узнала в нем автомобиль одного из "своих" людей, которого во всем параметрам быть ни в Первом, ни в Капитолии, ни на трассе не должно было. Потому что он был в Тринадцатом!
Угон тачки, да еще и у "своего", да это вообще - наглость, которая ни в одни ворота не влезет!
Включив на широком руле подсветку, вторящую патрульным. которую туда вставили о спец заказу и взревев сиреной, Пейлор врезала по газам и помчалась навстречу нарушителю, в последний момент подрезав его и заворачивая к обочине.
Какой бы лихач там не седел, крупицы разума у него остались. Правда, вряд ли больше, чем у самой Астрид.

+2

4

Втопив в пол педаль и поглядывая то на дорогу, то в зеркало заднего вида, Кашмира чувствует странное удовлетворение. Такое бывало, когда на экзамене в Академии несешься по полосе препятствий и ищешь взглядом, откуда же выскочит световая мишень. Все чувства обострены до предела, мышцы в напряжении, мозг - воплощение концентрации... Безумно приятно оживлять это ощущение хотя бы ненадолго, хотя бы на трассе. Патрульные машины начинают понемногу отставать и на губах победительницы уже играет самодовольная улыбка - куда капитолийским водителям с ней тягаться? Она почти уверена, что оторвётся, когда взгляд изумлённо расширяется... Словно из-под земли перед ней, слепя фарами, возникает чёрный мотоцикл. Разглядеть, кто на нём, не представляется возможным, но хватает уверенности в том, что он прёт прямо на неё. Похоже, Кашмира сегодня не единственная полоумная на этом маршруте.

Мотоцикл довольно круто её подозревает, самоубийство же в планы Лейн не входит. Сегодня, по крайней мере. И автомобиль Марка разбивать она тоже не намерена, так что, взвизгнув тормозами по асфальту, прижимается к обочине. Даже любопытно - кто там на мотоцикле? Почти уверена, что не капитолиец. В столичных жителях пороху маловато для такого виража. Кашмира глушит мотор, дверь открывается, патрульные машины тормозят рядом... На дорогу легко выпархивает стройная, одетая  в черное фигурка с копной золотых локонов, и девушка с довольной усмешкой видит, как у капитолийских стражей дорожного порядка отъезжает челюсть. Небось вообразили себе погоню за каким-нибудь здоровенным татуированным обдолбышем? Ан нет, милая трезвая девушка. Всего-то денёк не задался.

-Зря вы так шумите, мальчики, я сама в курсе, что слегка превысила - слегка - это примерно в два раза, но саму Кашмиру такие нюансы точно не волнуют, только злит вынужденная остановка. Она ещё выпустила не весь пар. Тон дурашливый, но абсолютно лишенный кокетства или попыток избавиться от штрафа своей "блондинистостью" - так могла бы помахивать хвостом разозлённая кошка. На патрульных, вроде бы обращаясь к ним, Лейн и не смотрит - её внимание приковано к мотоциклу. И к сидящей на нём особе, когда она снимает шлем. Она знает эти огненно-рыжие волосы и их обладательницу... Астрид Пейлор. На уровне вежливых кивков были знакомы в Тринадцатом. И всё бы ничего, но сейчас Астрид - начальство Марка. Заготовленная гневная тирада затухает на кончике языка, как проглоченная искра. Теперь даже если патрульные не сдадут её ночную гонку какому-нибудь третьесортному таблоиду, до сих пор радующемуся сплетням о бывших победителях, задача номер один - скрыть эту информацию от своего мужчины.

-Не спится, мисс Пейлор? - с тем же замаскированным под равнодушие напряжением осведомляется Кашмира. Нейтральная фраза-щит, призванная увидеть настрой и реакцию оппонента, прежде, чем выбирать какую-то тактику. Может, удастся отделаться банальным двойным штрафом?

Отредактировано Cashmere Lane (2015-01-09 01:01:08)

+2

5

Чего не любит Астрид больше всего в жизни, так это, когда кто специально нарушает её порядок в её Панеме. Она с пониманием и даже некоторых снисхождением относится к пьяным дракам, где перебравшие мужики решают помериться силами, цепляются друг к другу. Ну, побутусились, ну кому-то ребра сломал или нос разбил. Все справедливо - на то они и мужчины. Главное, чтобы не трусливо - толпой на одного, а куча-мала, кто кого - вообще для мужчин самое то Пар выпустить, молодецкую удаль показать, снять напряжение. Надо же мужикам как-то расслабляться...
Но когда что-то делают намеренно, заранее чувствуя себя безнаказанными в силу особого положения, привилегий или заслуг, как большинство капитолийцев... вот тут Пейлор могла озвереть и сама в морду врезать. Богач, разбивший о голову официанта-безгласого стеклянный графин, покупатель, издевающийся над продавщицами, "золотой" мальчик, изнасиловавший девочку с окраины. Или, например, бывшая победительница, гоняющая на машине своего мужа по зимней трассе и делающая вид, как будто все так и должно быть!
Кашмире еще повезло, что она из победителей, к которым Астрид все-таки испытывала некоторую слабость, да еще и революционерка, а то их общение проходило бы в куда более жестком русле.
Дождавшись, пока девушка остановит тачку выпорхнет из неё подобно нимфе под свет фар и мигалок, Астрид сняла шлем и сама слезла с байка. Ноздри её раздувались от бешенства, а зеленые злые сейчас глаза чуть ли не светились в темноте.
-Зря вы так шумите, мальчики, я сама в курсе, что слегка превысила. - Прощебетала Кашмира. Зря она так. В патруле "мальчики" серьезные, а под взглядом начальства так вообще сама брутальность и непополебимость.
- Мисс, ваши права, документы на машину, а теперь, встаньте, пожалуйста и положите руки на машину, - произносит жестко и четко самый крупный из парней. Даже серая форма, больше похожая на одежду Тринадцатых, чем на костюмы бывших миротворцев, не способна скрыть эту ходячую гору мышц. Он смотрит на начальницу и она едва заметно кивает, показывая, что он все делает правильно. Никаких поблажек. Никому!
-Не спится, мисс Пейлор? - вежливо интересуется нахалка.
- Вам лучше выполнить указания, мисс Лейн. Законы Понема одинаковы для всех, - голос Астрид дрожит сталью и вкрадчивостью на холоде. Буквы словно застывают сосульками и возмущенно звенят.
- Вы опять не согласовали действия со следующим постом, - едва слышно произносит Пейлор, останавливаясь рядом с самым старшим здесь - сержантом.
- Мээм, - он произносит это почти с обидой и кивает за её спину, где уже сияют на горизонте огни еще одних патрульных машин. С одной стороны Астрид смешно - целая облава из нескольких патрулей за одной девчонкой не может не вызывать улыбку и восхищение этой самой девчонкой. С другой стороны, показать этого нельзя ни ей, ни ребятам. Тем более, что они сделали все правильно.
- Молодцы, так держать, - кивает одобрительно Пейлор и лицо сержанта расцветает гордостью. К тому же, "молодцы" начальства - это обычно не только пустые слова, но и лишние циферки к премии. Впрочем, "не молодцы" - гораздо хуже! 
- Наркотики, оружие, запрещенные гаджеты? - со стандартным набором вопросов Астрид занимает место патрульного, который ведет "беседу" с  Кашмирой и шипит на неё, приблизившись прямо к уху. - Ты не похожа на дуру, так какого хрена ты взяла машину Марка?
- Еще.. одно.. нарушение... и ваши.. авто.. навсегда... станут... украшением в гараже! - Тяжелые слова падают словно булыжники. Астрид никогда не угрожает попусту, но всегда предупреждает. 
- Тебе мало трайков в Панеме? Села, надела шлем и гоняй сколько влезет. Ни случайных попутчиков навстречу, ни фур с грузом, ни машин с детьми! Ты совсем сдурела - гонять по зимней трассе?! Это просто чудо, что тебе никто не попался. Заяц под колеса и Марк бы оплакивал и тебя, и машину! - снова переходит на шипение Астрид.

+2

6

Серьёзные патрульные мальчики Кашмиру не очень-то пугали, профи, к тому же прошедшую арену, вообще мало что способно напугать. Тем более, самые серьёзные страхи, заставляющие то корчиться от боли, то ядом исходить от злости, находятся внутри её головы и именно от них на скорости за сотню пытается убегать Лейн, принудительно переключая мозг в однозадачный режим управления машиной. А сейчас, когда её заставили остановиться и выйти, освободившиеся мысли вновь крутятся вокруг безуспешной прогулки по деревне победителей и размышлений на тему "как долго он ещё продержится?" - бесит безумно.

-Да-да, документы... - скучающим тоном отзывается Кашмира, открывает дверь и наклоняется, по пояс исчезая в машине. Даже это словно в насмешку делает эффектно - в свете фар - длинные ноги в черных джинсах, локоны, падающие на лицо, когда она наклоняется к бардачку за документами. Вот они, в отличие от водительницы, в образцовом порядке. Права, правда, полученные всего пару месяцев как. Документы на машину, доверенность на управление, куда она тщательно вписана ответственным Марком. Отточенным поворотом головы отправив волосы за спину, Лейн протягивает патрульному документы и кладёт ладошки на капот. Она бы обязательно осведомилась, будут ли её обыскивать, и может быть даже сняла бы куртку, если бы месте Астрид был кто угодно, незнакомый с Марком. День настолько паршивый, что куда уж дальше сознательно нарываться - удача не на её стороне. Хотя в сапфировых глазах блестят озорные искорки неозвученных мыслей.

-Нет, ничего такого. Предпочитаю по одному нарушению за вечер - мирно ответствует победительница на вопрос о наркотиках или оружии. Издёвки или явного желания задеть в голосе нет, но пока в крови бурлят остатки адреналина, сдерживать себя в рамках серьёзности трудновато. Кстати, будь Кашмира взбешена чуть меньше - не поленилась бы перед выходом из дома достать из сейфа какой-нибудь из ножей и по привычке прихватить с собой. Редкий случай, когда она правда безоружна - нет худа без добра, как чувствовала. Законы Панема одинаковы для всех, но личное отношение не чуждо никому, это Лейн отчетливо понимает по шипению Пейлор. И машину Марка она узнала, иначе, возможно, они бы общались совсем по-другому... Вот вопрос заставляет задуматься. Может, пора обзавестись собственным транспортом? Потому что нарушать правила на машине Марка - не комильфо. Особенно, если при этом попадаешься.

-Ты права, машину пора заводить свою. Хотя Марк в курсе, что я её беру - раз к ней обращаются на "ты", быстро переходит в равный режим Кашмира, но голоса не повышает, стараясь, чтобы её слышала сейчас только Астрид. Машину берёт, ответственно возит на мойку и, если возникает необходимость, платит паре умельцев, чтобы корректировали километраж. К возвращению Метелла автомобиль всегда чист и ухожен, дом полон еды, а сбросившая негатив Кашмира цветёт нежной улыбкой. Кому от этого плохо?

-Я поняла - ответ на предупреждение предельно краток. Скорее всего Кашмира осознала последствие нарушений в случае поимки, вот то, что задумалась об озвученных худших сценариях - далеко не факт. Бывшая революционерка и победительница искренне не верила, что с ней помимо её желания может произойти нечто непоправимое... Если уж даже по собственному желанию не удалось. Взгляд спокойный, но не выражающий ничего, ни тени испуга от мыслей о разбитой машине и окровавленном теле.

"Скучно" всё, что можно сказать о трайках. Искусственный адреналин. Это как тренировочный центр по сравнению с настоящим боем... Похоже, но совершенно не "вставляет", потому что на подсознательном уровне знаешь - всё максимально безопасно, даже если очень похоже на правду. Именно эффект непредсказуемости гонит Кашмиру на ночную живую трассу. Лейн не абсолютная дура - уже неплохо изучила все дороги и знает наиболее пустынные маршруты, никого вмешивать в разборку с собственной головой она не собирается.

-Хорошо, я вернусь в Капитолий со скоростью не более шестидесяти, исправно моргая поворотниками и бибикая каждому зайцу или улитке. Но хотелось бы, чтобы Марк не узнал о том, что я... Увлеклась. Не стоит его расстраивать - девушка примиряюще поднимает ладони, показывая, что с её стороны инцидент исчерпан. Всё поняла, осознала, штраф оплатит, правила перечитает... Только не бросайте в терновый куст. Видимо, правда придётся возвращаться домой описанным манёвром - сопутствуй ей сегодня везение чуть больше, выбралась бы на другое шоссе, а так... Но Кашмира всё равно не чувствует себя удовлетворённой, скорее раздразненной.

+2

7

На удивление, Кашмира вела себя законопослушно, хоть и несколько... вызывающе. С легким налетом выпендрежа. Красовалась даже перед патрульными, хотя тут ни камер, ни поклонников. Хотя, про поклонников, Астрид, наверное, погорячилась.
-Да-да, документы... - скучающим тоном отзывается Кашмира, открывает дверь и наклоняется, по пояс исчезая в машине. 
Пейлор не может не признать, что выглядит это весьма эффектно и часть парней, те что совсем суровые парни из Дистриктов, прошедшие Революцию, огонь, воду и медные трубы, просто не обращают внимание на формы золотоволосой "штучки", а часть старательно отводит взгляды, ломая глаза, опасаясь нахлобучки от грозного начальства.
На грозные речи Пейлор, Камшира строит саму невинность.
-Ты права, машину пора заводить свою. Хотя Марк в курсе, что я её беру. Хорошо, я вернусь в Капитолий со скоростью не более шестидесяти, исправно моргая поворотниками и бибикая каждому зайцу или улитке. Но хотелось бы, чтобы Марк не узнал о том, что я... Увлеклась. Не стоит его расстраивать..
Слишком усердно строит, почти на грани издевки. Разве что ресничками не хлопает, изображая полную дуру. И, кажется, перспектива о том, что Марк узнает о её выходке пугает её куда больше, чем перспектива свернуть себе на особо крутом вираже шею. Хотя, положа, руку на сердце, будь Астрид на её месте, то, волновалась о том же самом. Стоило только представить печальное лицо Цинны, расстроенного очередной её выходкой, как сами собой опускались руки и... лучше десять раз тест на спецподготовку пройти, выплатить сколько угодно штрафов, чем весь вечер слушать его горестные вздохи или, чего еще хуже, негромкие нотации о то, что она себя не бережет. Он, конечно, сам любит полихачить, как оказалось. И Пейлор всерьез задумывалась, чтобы подарить ему на какую-нибудь дату мотоцикл, чтобы им можно было вдвоем "развернуться", но за Астрид и её напряженную, а подчас и опасную работу, стилист, как настоящий влюбленный переживал гораздо больше, чем за себя. Хотя сравнивать их работы  - то еще гиблое дело.

- Боюсь, одними штрафами вы, мисс Лейн, не отделаетесь, - с коварной улыбочкой воркует Астрид. - За ваше правонарушение предполагается пятьдесят часов общественных работ. Думаю, воспитатель детского дома, будет самое то. Дети будут очень рады пообщаться со знаменитой победительницей, а вы, мисс Лейн, покажете им пример доблести и благоразумия!
"И только попробуй не согласиться - я все расскажу Марку" - не зву4чит, но предполагается.
Астрид тот еще манипулятор - стоит дать ей понять, где находится у тебя слабина и она будет этим беззастенчиво пользоваться. Из неё, пожалуй бы, вышел отличный шантажист, но к криминалу Пейлор близка точно так же, как к Земле Туманность Андромеды.

- Все ребята, все отлично, возвращайтесь по местам! - Командует она патрулям. - А мисс Лейн я сама сопровожу до Капитолия. Все равно нам по пути! Ловите других лихачей и отличного дежурства!
Короткая отмашка и меньше чем через минуту девушки оказываются одни на трассе.
Как только машины с теперьу же выключенными мигалками отъезжают на приличное расстояние, Астрид "снимает покерфейс" с лица и от души заливается смехом, опираясь на крышу машины рядом с Кашмирой.
- Слушай. ну ты крута! Так моих мальчиков переполошила! Ну, молодец! А то расслабились на службе - за городом обычно все спокойно, Редко фура перевернется или два придурка какие-нибудь столкнуться. Иногда даже самой приходится, чтобы держать их в форме, а то разжиреют, не повернуться!
- Что? Плохой день? Все хреново? - спросила она понимающе, после того, как отсмеялась и утерла пальцами кончики глаз.

+2

8

Сердце совершает лишний удар, когда Астрид говорит, что отделаться одним только штрафом не получится. Неужели сдаст Марку? С одной стороны, как начальник может - цеховая солидарность, всё такое. С другой - солидарность женскую тоже никто не отменял. Ещё неизвестно, какая важнее, а Пейлор не похожа на блюстительницу порядка в той стадии, когда с удовольствием лезут в чужие отношения с советами... Вариантов возможного к штрафу бонуса в голове Кашмиры добрая сотня. Сто первый появляется, когда рыжеволосая говорит об общественных работах. Воспитателем. Воспитателем детей. Она ведь несерьёзно, правда?

-Чего пример? - севшим голосом уточняет Лейн в состоянии, близком к контузии. Можно её лучше в собачий приют? У неё есть Голди и она по крайней мере представляет, как обходиться с собаками. В отличие от детей... Не то чтобы Кашмира их не любила... Просто контактировать особо не приходилось и, сказать по правде, они девушку пугали. Академия, арена и революция, мягко говоря, подавляют тот ген, который отвечает за "здравствуйте, детки, давайте поиграем". Это не говоря о том, что если с доблестью ещё всё в норме, то пример благоразумия Лейн показать не в состоянии, даже если будет очень искренне хотеть. Вот кучу других примеров - запросто! Но все они не для детской психики. Причем, судя по ехидному тону, Астрид об этом прекрасно знает. Что прибавляет ей лишних пару плюсов в глазах Кашмиры, ценящей хороший сарказм.

Патрульных отпускают - они не без облегчения (видимо, задницы нагреваются, когда долго стоишь возле непосредственного начальства) разбредаются по своим "экипажам", причем один из молоденьких мальчиков до последнего выворачивает шею, глядя на нарушительницу. Девушка, подавив смешок, на прощание машет ему пальчиками. Немного странным кажется желание Пейлор проводить её до города - наверняка ведь тоже спешит к кому-то домой, время позднее, можно найти дела поинтереснее... Но стоит патрульным машинам стартовать с места, как Астрид снимает маску и всё становится понятно. Одного поля ягодки? Впрочем, женщина на мотоцикле как-то априори ассоциируется с любовью к экстриму. Особенно если она - бывший революционер. Кашмира смеётся в ответ, скрестив на груди руки и облокотившись на машину спиной. Похоже, Марку её не сдадут, удача возвращается:

-Спасибо, хоть и не задавалась такой целью. Скажем так, от твоих мальчиков оторваться легче, чем от некоторых мыслей - красноречиво касается пальцем виска девушка. Пожалуй, максимум, который она может озвучить. Лейн вообще старается не говорить вслух о затянувшейся ссоре с братом с кем-то из посторонних, ведя страусиную политику - пока не признаешь официально, проблемы, вроде, и нет. Но и Астрид вряд ли жаждет каких-то пространных излияний. Кашмира любопытствующим взглядом окидывает мотоцикл:

-Красавчик. Какую скорость развивает? - с мотоциклами сталкиваться не приходилось даже в качестве пассажира, но, может, зря? Он выглядит куда более изящным и обтекаемым, чем автомобиль Марка, и должно быть здорово, когда можешь лететь и чувствовать ветер, как летом, когда можно ездить с опущенной крышей.

+1

9

По всему видно, что новость про отработку в детском доме приходится Кашмире по душе. Особенно это хорошо видно по её вытянувшемуся лицу и округлившимся глазам. Ну ничего, Астрид действительно считает, что это пойдет на пользу, как победительнице, так и детишкам. Не попадись девушке Пейлор с её начальственным самоуправством, все могло закончится и хуже. Отправили бы её места дорожки в парке или мыть общественные туалеты...
На самом деле Восьмая почти не злиться на Кашмиру, чувствуя в ней без сомнения родственную душу. Но "спустить на тормоза" возникшую ситуация она тоже не могла. Стоит дать слабину лишь единожды и каждая капля, как в море, подточит даже самые стойкие скалы стабильности. 

Со своим предположением Астрид попадает в точку. Она по себе знает это самое чувство, когда хочется сбежать от собственных мыслей, нестись на полной вперед, обгоняя их. Правда, эффект срабатывает не надолго - от себя не убежать, как не пытайся. Вечная игра в догонялки не прекратиться никогда, до тех пор, пока ты жив. Потому по большей части Пейлор мирится со всем, что происходит у неё в душе и вокруг неё и лишь иногда позволяет проявлять не свойственное себе малодушие.

-Спасибо, хоть и не задавалась такой целью. Скажем так, от твоих мальчиков оторваться легче, чем от некоторых мыслей, - красноречиво касается пальцем виска девушка.
- Выбиваю для них машинки побыстрее, но, сама понимаешь - Капитолий, все запросы вязнут в бумажной бюрократии...
- с сожалением произносит Астрид. Она уже загоняла помощника по различного рода инстанциям, но, видимо, самой придется. Её грозный вид и привычка открывать любые двери с пинка порой оказывали нужное действие на особо слабонервных особ, привыкших лишь печатать да бумажечки личной подписью подмахивать.
-Красавчик. Какую скорость развивает? - подходит к "ласточке" Кашмира. И её восхищение звучит неподдельно. Любительнице полихачить действительно не может не нравится такое быстро чудо.
- По официальным характеристикам - 250, - подмигивает Астрид и любовно гладит байк по рулю.
- Так, ладно, надеюсь, про превышение скорости и про машину Марка ты поняла. И поняла что это были не шутки. А если хочешь оторваться, дуй за мной. Нам почти до Капитолия а потом в сторону. Там новое полотно почти проложили. Добила энергетиков - строят подстанцию для окраин, а то как что, так в первую очередь там свет и вырубают, а мы потом вытаскивай трупы из углов и канализации...
А чтобы подвозить оборудование - нужна дорога. Она пока официально не открыта, камер не поставлено, патрулей нет - самое то немного размяться. Но учти, там скользко - подогрев еще не подключили. Ну как?
- улыбается коварно заводила и, конечно, получает ожидаемое согласие.

Надев шлем, Астрид снова седлает своего "вороного коня" и тщательно соблюдая все правила дорожного движения движется в сторону дороги, которая, кажется, на короткое время станет местом гонок. Кашмира движется в авто следом за ней, они законопослушно притормаживают у светофоров на пустой дороге и ждут зеленых сигналов прежде чем двигаться дальше.
Наконец, Пейлор сворачивает и останавливается, упираясь одной ногой в землю, чтобы удержать мотоцикл, откидывает защитное стекло шлема, поджидая, когда Кашмира поравняется с ней.

+1

10

-Двести пятьдесят? Ух ты... - мечтательно протягивает Кашмира, переводя взгляд с автомобиля Марка на мотоцикл Астрид и обратно. Может, попробовать себя в иной водительской ипостаси? Эта машина, конечно, может потянуть подобный разгон, но дастся ей это тяжеловато... Да и в повороты тогда точно не впишется, маневренностью ей с мотоциклом не сравниться. Но если всего через пару месяцев за рулём предложить Марку купить мотоцикл - наверняка он как минимум задумается. Не за продуктами ведь на нём обычно ездят. Вздохнув, Лейн ставит в уме галочку "до лучших времён".

-Ты серьёзно? Ещё спрашиваешь! - не менее коварной улыбкой отвечает блондинка. Всё, что она запомнила - до Капитолия, в сторону. Без камер, скользко - значит, ещё веселее, чем здесь. Самое то! А уж с какими там целями дорогу прокладывают - неважно. Шанс причесать мысли остаётся при ней. Кашмира ныряет в машину и поворачивает ключ в замке зажигания. Двигатель снова отвечает знакомым рычанием, Астрид впереди заводит свой мотоцикл. Организованной мини-колонной девушки движутся по шоссе в сторону Капитолия. На сей раз без превышения и прочих нарушений правил - притормаживают даже у пустых светофоров, любо-дорого глядеть. В преддверии настоящей гонки это кажется втройне скучным, Лейн то нетерпеливо постукивает пальцами по рулю, то ёрзает по водительскому сидению, как ребёнок, которому не терпится попасть на утренник.

Так как скорость медленная, Кашмира периодически вновь проваливается в мысли. В голове сейчас - каша из разговоров с Марком, перспективы отпахать пятьдесят часов воспитателем (даже надзирателем было бы куда как более привычно!) и воспоминаний из Первого. Чуть ли не задраенный с виду дом, никаких признаков того, что Блеск её заметил или услышал... Но именно это убеждает её в обратном. Слишком тихо. Брат был дома, она чувствует каким-то шестым чувством. Неужели полгода - недостаточный срок, чтобы хотя бы поговорить? Как заставить его пойти на контакт? Жить на дереве у него во дворе? Следить за перемещениями? Боже, ну и бред. За этой головоломкой Лейн едва не теряет Астрид из виду на повороте, но вовремя перестраивается. Тормозит, поравнявшись с Пейлор, и опускает стекло с водительской стороны:

-На сколько тянется полотно? - спрашивает она, щурясь. Дорога правда ощутимо изменилась - шоссе не такое чистое как то, с которого они свернули, но ровное. Лично ей даже нравится, что условия здесь более естественные. Кто бы мог подумать - закончит вечер гонкой с начальницей Марка? Хотя ещё больше удивляет тот факт, что она видит похожую на себя девушку. Ну, по крайней мере, понимающую её маленькие слабости.

+1

11

Кашмира вела себя умницей и хоть на вынужденных остановках едва не пританцовывала за рулем, вперед не гнала. Вот все бы нарушители были такими послушными, цены бы им не было. Хотя, некоторые законопослушные граждане и дорогу переходят только в положенных местах, водят на самой безопасной скорости, вежливо тебе улыбаются при встрече и желают доброго дня. Но, на самом деле, такие гады и сволочи, что, вот прямо придушила бы собственными руками, но эти двуличные скоты никогда не дают поймать себя "на горяченьком". Просто оказываются словно "случайно" рядом с совершенно невинным лицом - "да я тут просто мимо крокодил" или "да что вы? Меня тут даже не стояло, когда все произошло".
В общем, Кашмира была - душа нараспашку и видно было, что это невинно хлопать глазками не станет, если ей что не по нраву, замысливая мерзостную пакость, а смело даст обидчику в морду хорошо поставленным ударом кулака.
По всему выходило, что Астрид с Кашмирой - родственные души и одного поля ягоды. Пейлор даже пожалела, что ей не довелось побывать в одном бою с победительницей во время Революции. Такой ценный кадр в команде многих стоит. И бравада, и бесшабашная отчаянность были слишком хорошо знакомы Восьмой. А копни чуть поглубже, и там бы выискалось много чего похожего в двух, на первый взгляд, таких разных девушках.
Ведь, как ни крути, Кашмира была обласкана вниманием Капитолия задолго до того, как сюда попала Астрид. И "обласкана" порой не в самых лучших смыслах. Да уж, они сумели поставить поставить зарвавшуюся столицу на колени и Пейлор зорко присматривала, чтобы схоронившиеся в самых дальних углах двуличные лизоблюды не баламутили воду и не шибко-то поднимали головы, периодически хозяйской метлой выметая мусор из этих самых углов.

Так, в своих думах, Астрид даже не заметила, как они прибыли на место назначения.
Кашмира опускает стекло и высовывает одновременно любопытную и довольную мордашку:
  - На сколько тянется полотно?
- Не очень много, - не стала врать Астрид, - около 100 км. Все-таки, энергетика, хоть и вредное производство, но вести много проводов тоже не с руки. На первый взгляд, это кажется несколько далековато от города, но с учетом будущего расширения столицы, я думаю, лет через пяток, она как раз достигнет тех мест. Учти - дорога идет вдоль русла реки и на ней есть несколько интересных поворотов.
- Ну, в общем, я предупредила. Даю тебе полминуты форы, потому что мы.. хмм... в разных весовых категориях. На территорию строительства не заезжай - там может быть не очень добрая охрана. А у нас очень заметные номера, да и транспорт тоже,
- хохотнула Пейлор.
- Ну что, готова? - Восьмая вытащила пистолет, боевой, между прочим, и звук выстрела прошил вечерний морозный воздух, которых от холода и лежащего на обочинах снега казался неестественно-синим. Фонари тут уже были, но сейчас в целях экономии их отключили - по ночам рабочий транспорт не ездил, так к чему тратить ценные ресурсы?!
Визг шин и автор Марка с Кашмирой на борту исчезает впереди чуть подсвеченное впереди огнем фар.
Астрид лениво считает вслух до тридцати мгновенно срывается с места "в карьер", "выплевывая" из-под колес мелкое крошево асфальта и частички стылого то ли льда, то ли снега.
Ветер гудит даже через шлем... Авто Марка, скрывшееся было из глаз, начинает появляться силуэтом на горизонте, которые постепенно становится все больше и ближе...
Азарт погони захватывает, кровь стучит в ушах - догнать, нагнать, перегнать! Астрид прижимается ближе к рулю, чтобы слиться месте со своим "боевым конем".

+1

12

Сто километров... Кашмира прикидывает время. Гонку можно растянуть почти на час - не очень много, но достаточно, чтобы настроение из потенциально-агрессивного довести хотя бы до отметки нейтрального. Девушка кивает, запоминая слова о русле реки и интересных поворотов. Тем интереснее, правда? Сложность трассы всегда скорее плюс, чем минус. Вообще для столь неопытного водителя Лейн вела себя клинически безалаберно, но в мирной жизни мало что могло показаться пугающим по сравнению с военными ужасами, и пережив их Кашмира чуть ли не искренне считала себя неуязвимой. Как и всё их нетронутое революцией семейство - действительно редкость.

-Договорились, увидимся через сотню километров - вновь поднимая стекла, блондинка раздумывает о том, что заставляет гонять Астрид. С ней самой всё понятно - затяжная ссора с братом, чувство вины за причиненную ему боль, как ни крути - оставшаяся в крови после жизни профи адреналиновая ломка. А Пейлор? Тоже страдает по кому-то из близких? Из какого она вообще дистрикта? Память не подкидывает никакой информации, Кашмира не больно-то стремилась о ком-то что-то знать, хватало многолетнего общения с собственными "тараканами". Но надо же - любопытство не чуждо и ей. Рыбак рыбака, как говорится... Только у Лейн вместо боевого пистолета - ножи.

Выстрел прорезает морозный воздух и девушка срывается с места, с удовольствием втапливая в пол педаль газа - наверняка автомобиль Марка доволен, хоть иногда ему позволяют выложить весь потенциал. Кашмире же по душе то, что гонка получается честная - Астрид учитывает разницу их габаритов. Хотя победительница почти уверена в том, что с маневренным лёгким мотоциклом на четырёх колёсах соревноваться без шансов - сегодня весь смак в участии. Выложиться и повеселиться.

Стрелка спидометра всё больше отклоняется вправо, из-под колёс вылетает мелкий гравий, особенности трассы чувствуются куда более четко, чем на прежнем облагороженном шоссе. Взгляд сапфировых глаз перемещается от зеркала к дороге, руль напряженно вибрирует под руками, кровь в венах закипает, снова с блаженным облегчением вытесняя мысли. Мотоцикл Астрид появляется на горизонте даже скорее, чем ожидала Кашмира, и блондинка с уважением хмыкает. Сто, сто десять... Тридцать... Стрелка приближается к ста сорока и Лейн превращается в воплощение сосредоточенности. Проходит поворот, буквально физически чувствуя, как бешено вращаются колёса. В какой-то момент Кашмира сильно забирает вправо и проходит буквально по краю дороги как раз над рекой, но, быстро сориентировавшись, вновь возвращается к центру трассы, практически вровень с нагнавшим её мотоциклом Астрид. Стоило бы испугаться, но вместо этого блондинка смеётся в голос.

+1

13

Быстрее... быстрее... быстрее!!!
Астрид едва не кусает губы под шлемом.
Кровь в ушах опережает движение времени, биение секунд. Если бы можно было обогнать время, вернуть все назад. Какой фантаст выдумал, что если со скоростью во много раз большей, чем скорость света обогнуть землю в направлении, обратном её движению, то можно попасть в прошлое?.. Хотела бы Астрид попасть в прошлое, чтобы изменить его? Пожалуй, да.
Вот только как бы сработал этот "эффект бабочки"?! Не вышло бы хуже? Не получилось бы так, что Пейлор не стало? Не неслась бы она сейчас рядом с Кашмирой по неофициальной практически строительной трассе... не дышала бы... не жила...
Хотя на такой дороге и ни в какое прошлое возвращаться не нужно, чтобы угробиться. Достаточно просто неудачного камешка под колесом или предательской выбоинки. Но пока все идет гладко.
Время обогнать Восьмой не дано, а, вот, летящую на всех порах победительницу очень даже...
Жаль та не слышит через опущенное стекло победного клича, когда Астрид нагоняет тачку и, вытянув руку, касается ладонью крышу автомобиля. Руки так и тянуться на обгоне сложиться в весьма привычный жест со средним пальцем, чтобы показать, кто здесь победитель. Но Пейлор совсем не хочется обижать Кашмиру, да и соревнование здесь идет скорее между техникой, чем между водителями.
Дорога резко заворачивает и Астрид, чтобы вписаться в поворот, наклоняется низко вбок вместе с мотоциклом, словно придерживаясь рукой за дорогу, стирая кожу перчаток с кончиков пальцев. А иначе никак. Лучше уж немного пожертвовать перчатками - из них можно потом сделать весьма приличные "обрезки", чем полететь кувырком вперед, вместе с "железным конем", который весит, как несколько настоящих.
Через зеркало заднего вида Пейлор наблюдает, как Кашмира проходит этот же опасный поворот за её спиной и чувствует легкое облегчение, когда девушка лихо справляется с препятствием.
Марк не просит начальнице, если с его девушкой что-то случится. Хотя, странно, что у него, как боевого офицера нет такой неуемной тяги к азарту и опасности, как у этих двух дам. Видимо, в Тринадцатом такое вытравляли с помощью дисциплины и привычки к порядку и послушанию.

Всего один взгляд в сторону от дороги на зеркало, но его хватает, чтобы тот самый треклятый заяц, о котором Астрид предупреждала Кашмиру, бросился прямиком под байк, только словно и ждал, когда же на дороге появится Пейлор собственной персоной, да еще на полной скорости. Не иначе его подослали злобные враги! Этих зайцев за городом, как собак не резанных. Впрочем, волки тоже попадаются, но те куда осторожнее длинноухих косых.

Мотоцикл ведет юзом и свет фар бешено скачет по полотну дороги, пока Астрид твердой рукой пытается выправить взбесившуюся технику.

+1

14

Успешно пройденный поворот наполняет сердце гордостью, кажется, что если бы автомобиль умел втягивать колёса - Кашмира бы взлетела вместе с ним над трассой и в их с Марком паре стало бы двое летчиков. Девушка снова переключает внимание на тянущееся перед ней полотно дороги. Она почти уверена в том, что Астрид вот-вот вырвется вперёд, шансов потягаться в скорости и маневренности с мотоциклом - почти никаких. Однако и проигрывать совсем без борьбы - неспортивно, так что Лейн делает всё возможное, чтобы удерживать скорость и трассу.

Краем глаза блондинка смотрит на километраж. Пока что не так много, они проехали всего тридцать километров. Пейлор сказала - эта трасса тянется примерно на сотню, значит, пока можно расслабиться. Цифры меняются буквально с пулемётной скоростью - тридцать один, тридцать два, тридцать три... Что-то начинает Кашмиру настораживать и через пару секунд её осеняет - она не видит в зеркале фар мотоцикла, но Астрид не обгоняла автомобиль, это было бы сложно не заметить.

"Поворот мы прошли вместе... Но вдруг что-то случилось после? Поломка? Мало ли" вспомнив, что камер здесь нет и помощи, соответственно, ждать некуда, Лейн сбрасывает скорость и разворачивается, перестраивая машину. Теперь она прижимается к обочине - фары освещают всё полотно, но лучше перестраховаться, чтобы не пропустить. Обратные три километра занимают чуть больше времени, но вскоре Кашмира тормозит, завидев знакомый поворот:

-Астрид! - кричит она, выбираясь из машины. Ничего ведь не могло случиться? Они просто развлекались. С техникой обе управляются на отлично. Какая-нибудь мелкая досадная случайность - проколола колесо? Мало ли что могут раскидывать по дороге, если в радиусе стройка.

+1

15

Пока Астрид пыталась"натянуть поводья", Кашмира с ветерком промчалась мимо, увлеченная дорогой.
Пейлор материлась так, как приличной девушке материться не положено и вставляла такие словечки и конструкции, что даже у самого отчаянного матершинника уши свернулись бы в трубочку.
Ругалась Восьмая не на байк, а на зайца. Да лучше бы она его сбила! Хоть трофей бы остался. Крупный, зараза, был - как среднего размера собака.Приехала бы домой, как добытчик после охоты, приготовила бы дичь! В эту пору зайцы, как раз были самые жирные - откармливались...
Боже, какой только фигни не придет за пару секунд в голову, пока ты пытаешься совладать с рулем байка, да еще на полной скорости.
Да, твою мать! Откуда тут еще и камни-то взялись? Какой придурок рассыпал гравий?
Поняв, что "конь" вырывается, Астрид решила с него капитулировать, сгруппировалась и сиганула в бок - в кусты. Спасибо шлему и костюму - отделалась легким испугом, шишкой и парой синяков. 
Байк по инерции проехал еще достаточное расстояние без седока, прежде чем, отчаянно вертя колесами, остановился, словно раненное затихшее животное. Вскоре замерли и колеса. Пейлор, продолжая чертыхаться, влезла из кустов, на ходу пытаясь определить тяжесть своих повреждений. В конце концов, она решила, что жить будет и вообще ей сегодня несказанно повезло. В отличии от байка.
В свете подъезжающей Кашмиры, Астрид рассмотрела, что левое зеркало, на которое, собственно, упал мотоцикл разбито вдребезги, краска содрана.
Но, в целом у страха глаза велики. Седок и "конь" пострадали примерно одинаково.
-Астрид! - Кашмира выбирается из машины, в её голосе... беспокойство?
- Все в порядке! - машет рукой Восьмая, поднимая байк. Уфф.. все-таки тяжелый.
Подводит его к Лейн.
- Представляешь, накаркала! Заяц выскочил. Лучше бы сбила, поганца! Был бы добычей, приготовила бы Цинне на ужин. - В голосе веселость. Никакого страха или мандража. Ну, подумаешь, что такого - с байка навернулась - ни под пулями, ни контузия после взрыва. руки-ноги целы, голова тоже на месте. Пара синяков - так это вообще раз плюнуть.
- Давай договоримся, ты ни слова Цинне, я ни слова Марку! - Прищуриваясь произносит Астрид. Она не в курсе какие у Кашмиры с Корнелием отношения. Но в Тринадцатом стилист всегда ошивался рядом с победителями в ВИП-зоне. Ну, оно и понятно. Может быть, Кашмира решит сделать у него заказ или по-дружески выпить в перерывчик чашечку кофе и ненароком поведает и небольших приключениях двух революционерок...
Астрид закидывает ногу и с осторожностью поворачивает ключ в зажигании. Мотор негромко рычит, как ни в чем не бывало.
- Ну что? Готова продолжить или сдашься? - Пейлор снова нахлобучивает на голову шлем, скрывая дразнящийся зеленый взгляд.

+2

16

В свете фар Кашмира сначала видит лежащий на боку мотоцикл. Левое зеркало разбито, на асфальте поблёскивают осколки, а краска местами содрана, из-за чего железный зверь кажется уже не таким хищным. Впрочем, повреждения все мелкие, гораздо больше девушку волнует тот факт, что мотоцикл лежит один, без Астрид. Что, если девушка упала и потеряла сознание? Травмировалась? О худшем даже думать не хочется... Они ведь довольно далеко от города, до любой больницы предстоит как минимум добраться. Самое время испугаться и задуматься о возможных последствиях подобных ночных развлечений, но это совершенно не в стиле Кашмиры. Тем более не успела она толком испугаться, как Пейлор собственной персоной появляется в круге света, поднимая мотоцикл. Выглядит вполне себе целой, разве что чуть помятой.

-Фух, напугала! Точно в порядке? А то смотри, у меня в багажнике вроде есть аптечка. Уидишь ещё зайца - дави, заодно поохотимся - Лейн не из тех, кого может напугать вид царапин или крови, как и Астрид, разумеется, бывшие повстанцы насмотрелись всякого. Так что голос блондинки мигом вновь становится весёлым. Лишнее подтверждение того, что в мирной жизни ничего "такого" стрястись не может, помимо лёгких царапин. В разговоре появляется новое имя и девушка удивлённо вздёргивает бровь:

-Цинна? Цинна Корнелий? - даже в тринадцатом ей не приходилось особо близко общаться со стилистом, хотя он и помогал с подготовкой видео-пропаганды. Но общее впечатление о Цинне у неё сложилось весьма определённое - спокойный, даже невозмутимый, ответственный в работе, но личные аспекты держал при себе. У них, пожалуй, даже просматривалось нечто общее с Марком. Значит, они с Астрид пара? По губам Кашмиры при этой мысли скользит улыбка - противоположности притягиваются? Черт знает, как эти двое умудряются договариваться, но Корнелий, как и Метелл, определённо в отношениях не скучает.

-Не волнуйся, я не болтлива - вот это стопроцентная правда. Для девушки Лейн на удивление лишена склонностей к болтовне типа "между нами, девочками" и сплетням. Наелась в Капитолии досыта, к тому же привычка годами скрывать собственную личную жизнь приучает с уважением относиться к чужой. Даже без учета того факта, что Астрид искренне ей симпатична со своей неугомонностью и волей к победе:

-Победители не сдаются. Берегись ушастых! - Кашмира заразительно смеётся, садясь в машину и поворачивая ключ в замке - урчание двух моторов снова сливается воедино. Быстрый обмен взглядами зелёных и сапфировых глаз - машина и мотоцикл с рёвом стартуют с места, продолжая гонку. Хорошо, если этот везучий заяц был здесь единственным.

+1

17

Кашмира, увидев живую Астрид тоже не впадает в панику. Вот уж, действительно, Революция закаляет тело и нервы. Жаль лишь в экстремальных ситуациях. И хорошенько распускает их в тихой мирной жизни, когда не нужно держать все свою волю в кулаке, натягивая жилы, и завязывать её тугим морским узлом.
И все-таки помощник помощника президента делает себе мысленную пометку пройти медицинское обследование на предмет сотрясения, хотя, как говориться, "были бы мозги..." Но не хватало еще головной боли, у неё и так вызывают мигрень заседания с капитолийцами и прочей шушерой, проседающей штаны за бумагами в кабинетках.
-Фух, напугала! Точно в порядке? А то смотри, у меня в багажнике вроде есть аптечка. Уидишь ещё зайца - дави, заодно поохотимся!
- Ха-ха! Совместим приятное с полезным! - хохочет Астрид. Эти две точно из одного теста. Может кто-то когда-то и задумывал слепить их нежными трепетными воздушными созданиями, вот только жизнь жесткой рукой внесла свои коррективы и долепила того, что на её взгляд, девушкам не хватало. Вот и вышло - вроде девочки, а любого мужика за пояс заткнут, а на пару, так и целый отряд.
Да уж, мужчинам, выбравшим Кашмиру и Астрид не позавидуешь. И все, что остается им пожелать - так это вселенского терпения. Не меньше, потому что меньшее терпение ни одну из них не выдержит.

-Цинна? Цинна Корнелий? - спрашивает несколько удивленно Кашмира и в кои-то веки на лице Пейлор поселяется едва ли не испуганное выражение "упс, спалилась". Они, конечно, с Корнелием не делали тайны из их отношений, но и шибко их не афишировали. Астрид ценила  берегла его безопасность. Он, видимо, руководствовался примерно теми же мотивами, но с другого ракурса.
Но Кашмира, как бывшая победительница сама не очень-то жалует журналистов, равно, как и Пейлор. Наверное, с лихвой хватило общения с этими скользкими, охочими до сенсаций тварями во время былой "славы". Сейчас-то слава осталась, но в душу лезть уж еникто не осмеливается. Равно как и перетряхивать "грязное бельишко", оставшееся в наследство от совсем не радужного прошлого.
Был бы жив Дарек, и посмей ему кто задавать неудобные вопросы, Астрид била бы морды направо и налево. Это в свою личную сторону она готова была многое простить, но не стоило "цеплять" того, кто был ей дорог. Тут уж она зверела и совершенно срывалась с цепи.

-Не волнуйся, я не болтлива. - Успокаивает Восьмую Кашмира и та кивает.
- Вперед, за зайцами! - кричит из-под шлема Астрид, вскидывая руку вверх и срывается с места. В этот раз не давая никакой форы Лейн. Легкий байк мгновенно уходит в отрыв. Но слегка "остуженная" мелкой аварией Пейлор уже не гонит его вперед так лихо, поддерживая на одной скорости. Нет, все-таки гонять зимой и в шлеме совсем не то, что летом и без него, когда воздух проносится мимо легких и ты вталкиваешь его в себя в несколько мелких глотков. Голова кружится от скорости и драйва и лишь деревца, травы и кустикип ролетают по бокам, сливаясь в одно зеленое полотно.
Гоняться недалеко от Капитолия - кайф. Здесь работают отпугиватели насекомых. Но стоит выехать в Дистрикты и без шлема ты грозишь наесться мошкары, кузнечиков и прочей летающей мелочи на год вперед.

Прямо по курсу появляются огни, как бы намекающие, что и до стройки уже недалеко и Астрид тормозит поперек дороги, дожидаясь автомобиль Кашмиры, фары которого поблескивают позади.
Как говориться, "хорошо, но мало". Зато у них еще есть время погоняться, пока они поедут обратно.

+1

18

Реакция Астрид на идею мотоохоты на зайцев оказывается точно такой, какой она была бы у самой Кашмиры. Радостный хохот и завидное воодушевление - девушка улыбается, глядя на новую знакомую. Сейчас, на этой дороге, между байком и машиной Марка, тревожные мысли наконец-то её оставляют и воспоминания о неудачной поездке в Первый уже не так бередят душу, уступая место минуткам беззаботного веселья, столь редким для Лейн по умолчанию в силу нестабильного, как качели, характера.

На лице Пейлор проскальзывает тень беспокойства, когда Кашмира уточняет имя её половинки, но уходит тень столь же быстро - похоже, эти двое вполне решили, что могут друг другу доверять. Несколько новые эмоции для блондинки, однако она привыкла слушать свою интуицию, а та говорила, что таких приятных минут они с Астрид могут провести ещё немало. Должны у Кашмиры, в конце концов, быть и контакты женского пола? До сих пор они ограничивались только Примаверой и Диадемой, причем ни одна из них не согласилась бы гонять в ночи за Капитолием на недоделанной трассе. Мира бы отняла у сбрендившей подруги ключи, а Ди осуществила бы давнишние намерения сдать кузину в психушку, прикрываясь исключительно её же благом.

-По коням! - не менее воинственно отзывается Лейн на призыв Пейлор, снова занимая водительское место. Стартовать так же лихо, как мотоцикл, она не может, и Астрид вырывается вперёд, но Кашмира и без того получает удовольствие от гонки. На сей раз до финиша они добираются без происшествий, можно всецело сконцентрироваться на урчании мотора, улетающей под капот дороге, слившемся в единый неразличимый монолит фоне за окном. Не хватает только свистящего в ушах ветра. Жаль, всё хорошее однажды заканчивается, включая их маршрут... Но есть ещё обратная дорога, которую Лейн намерена пролететь не менее стремительно. Когда впереди показываются огни и мотоцикл Пейлор, вставший поперёк дороги, Кашмира с визгом резины об асфальт прижимается к обочине, выбираясь из автомобиля:

-Надолго здесь это сокровище? - спрашивает она, имея в виду трассу. Стройка ведь займёт какое-то время... И вовсе не обязательно быстро подводить сюда камеры! Девушка с удовольствием бы использовала это направление, как картинг, в отсутствие Марка. Может, в компании той же Астрид. Перед обратной дорогой не мешает перевести на минутку дух. Окинув критичным взглядом костюм и слегка ушибленный вид Пейлор, Кашмира представила, чего наслушалась бы сама, явись домой со следами падения с мотоцикла. Марк бы точно не шоколадную медальку ей выдал. Хотя выдал бы по первое число.

-Ты сильно торопишься? Если нет - приглашаю на кофе. Всё равно нам обеим, похоже, нужно в сервис, а недалеко от моего дома есть пара молчаливых умельцев - неожиданно в первую очередь для себя самой предлагает Лейн. Она не любитель гостей и кроме них с Марком в квартире удалось побывать только Примавере и Диадеме. Девушку можно смело назвать приверженцем политики "мой дом - моя крепость", тем более, Голди не тянет на грозного стража. Но сегодня Кашмира готова добровольно сдать осаду - она как минимум в долгу за спасённый вечер и отличный выплеск адреналина. Мотоциклу же нужна небольшая косметическая корректировка, а автомобилю - сгонка "лишнего" километража, чтобы Марк не подумал, что она без него устраивает автопробеги в дальние дистрикты.

Отредактировано Cashmere Lane (2015-01-19 09:43:41)

+1

19

У каждого человека есть свои тайны. Кто-то хранит их в шкатулке, а кому-то и целого бункера будет мало. Кто-то скрывает информацию, боюсь осуждения за свои неблаговидные поступки. У кого-то тайны смертельны - расскажешь и тебя грохнут. За углом, темной ночью, с реди скопления народа незаметно при всех, потому что за эти тайны следует неминуемая расплата. Астрид - почти раскрытая книга, её тайны - это закладочки между страниц. Она просто не хочет никого огорчать. Тем более Цинну.
Слишком хрупко все то, что между ними происходит. Ничего более хрупкого и оберегаемого Астрид в своей жизни не делала. Она молчит, но, порой даже дышать опасается - как бы это не разрушило шаткий мир между ними. А уж её выходки точно способны вывести чувствительную натуру стилиста из себя. Ни к чему ему беспокоиться - меньше знаешь, крепче спишь. Тем более, Пейлор совсем не уверена, что на обледенелой трассе, гоняя на байке она находится в большей опасности, чем в своем кабинете в министерстве, ведь у неё нет человека, который бы пробовал её еду или питье, прежде чем она что-то съест или выпьет. Хотя, Неро после подставы в Восьмом и заставил её хранить в столе индивидуальную аптечку, где помимо обезболивающего, бинтов, кровоостанавливающего и прочей лекарственной мелочевки, находилось пара ампул с противоядиями.

Но сейчас Астрид старается об этом не думать. Сейчас есть только она, ночь, байк и трасса. И это пьянящее чувство свободы, которое схлынет, стоит ей лишь выехать на дорогу, разлинованную по всем правилам дорожного движения. Хоть она сам и устанавливала эти правила и защищала их с пеной у рта, но она всего была свободным ветром, горящим пламенем, и все правила были не для неё. Потому ей просто жизненно необходимо чувствовать хоть иногда свободу от ответственности, от мира, от отношений, от работы. Пусть эта свобода и обманчива и может обернуться её хладным трупом на обочине.
Ведь.. кто не рискует... тот просто не умеет рисковать!

-Надолго здесь это сокровище? - Кашмира выпархивает из машины, едва не сияя, как начищенный чайничек.
- У нас еще путь обратно! - напоминает задорно Астрид и прикидываат в голове. - На полгода где-то. Плюс-минус. Но если нужна будет компания погонять, я оставлю тебе свои контакты, чтобы ты могла связаться. Сейчас много что и где строится. Может быть, не так близко к Капитолию, но местечко для нас найдется!
Пейлор с улыбкой подмигивает из-под открытого стекла шлема.
-Ты сильно торопишься? Если нет - приглашаю на кофе. Всё равно нам обеим, похоже, нужно в сервис, а недалеко от моего дома есть пара молчаливых умельцев, - весьма своевременно предлагает напарница по гонкам.
- Быстро сделают? - спрашивает Пейлор. - А то у меня тоже есть свой профи и берет недорого и в любое время готов помочь, и руки золотые!
Конечно, если ты - любительница погонять, то и специалиста должна знать. Хотя, "ласточку" жалко. Жальче, чем себя, словно она живая. Это её первые "боевые травмы". Астрид байк берегла и до этого никогда её такой опасности, как сегодня не подвергала. Ох, уж этот заяц!
- В общем, я не против, - соглашается командирша. Она, на самом деле, вообще не должна была сегодня возвращаться. Командировка заканчивалась завтра, но поспешила домой - сделать сюрприз для Цинны. Ну, ладно сюрприз на пару часов запоздает. Зато следы "преступления" будут уничтожены.
- Ну что? Погнали обратно? Я бы поменялась с тобой местами, но не умею водить машину. У меня свой личный шофер! - важно произносит она и сама от этого смеется.
Боже, Пейлор, заноза-Пейлор, вреднючка-Пейлор теперь большая шишка со своим собственным шофером!
- Считаю до десяти и стартую! - кричит она, опуская стекло и, заводя "ласточку".

Отредактировано Astrid Paylor (2015-01-22 23:28:17)

+1

20

-Быстро. Пока мы поболтаем за кофе - наш транспорт приведут в порядок, я там обслуживаюсь вне очереди - успокаивает Кашмира. Сервис действительно нашла очень удачно - в пешей доступности от дома, с хорошими мастерами, крепко держащими языки за зубами. В их команде работал один безгласый, бывший, наверное, живым постоянным напоминанием остальному коллективу... Так что машину ребята принимали с понимающими улыбками и даже в тот раз, когда они с Марком заехали в этот сервис вместе на плановый осмотр колёс - молоденький мастер ничем не дал понять, что уже знаком и с Кашмирой, хлопающей синими глазами на пассажирском сидении, и с автомобилем. За что в следующий визит Лейн получил неплохие чаевые.

-Как же мы с тобой удачно встретились - резюмирует девушка, возвращаясь в машину. Кто бы мог подумать, что знакомство с капитолийской поборницей порядка обернётся потенциальным наличием удобным для ночных гонок трасс? К тому же кататься в компании гораздо веселее, элемент соревнования будоражит кровь ещё больше, позволяя накопившемуся негативу испаряться из тела. И Кашмира искренне рада, что Пейлор согласилась заскочить на огонёк. Ей любопытно пообщаться с этой особой более вдумчиво.

-Личный шофёр? Должно быть, это безумно занудно - смеётся Лейн в унисон с Астрид. Кажется, она начинает понимать, что гонит на поиски адреналина рыжую - все эти формальности типа личного персонала должны рождать как минимум ощущение перекрытого кислорода у бывших повстанцев, привыкших к свободе и радикальности в принятии решений. Кашмира помнит, как бесилась сама в победном туре и в годы менторства. Мало того, что их с Блеском чуть ли не стегали расписанием, так ей ещё куда больше доставалось от команды подготовки, чем брату. Тому хоть макияж был не нужен и прическа не оставляла простора для фантазии... Над Кашмирой же стилисты чуть ли не бои вели, с пеной у рта отстаивая идею подходящего к вечеру образа и зачастую забывая спросить её собственное мнение.

-Десять! - Кашмира, как и в начале гонки, резво срывается с места, пользуясь своей форой. Хочется надеяться, что на сей раз они гулом моторов действительно распугали всех зайцев в округе. И обратная дорога проходит без происшествий. Почти. те же крутые повороты, летящий из-под колёс гравий, ощущение полёта, когда в животе образуется невесомость и кажется, что вот-вот колёса оторвутся от дороги, а машина полетит не хуже, чем самолёт под управлением Марка. Почти - потому, что на сей раз не везёт с зеркалом Кашмире. Взяв после очередного поворота слишком близко к обочине, Лейн цепляет левым зеркалом какой-то указатель, показывающий дорогу к стройке... На скорости за сотню зеркало остаётся где-то далеко позади, а девушке остаётся только тихо чертыхаться. Если в сервисе не найдут подходящего - будет придумывать байку про неловкую парковку. Каждая женщина имеет право на проблемы с парковкой! Тем более блондинка. Конечно, чуть побитая ласточка Астрид снова обгоняет авто, но в их случае главное участие, так что после краткой передышки в конце маршрута, девушки не без сожаления возвращаются на ведущую к Капитолию трассу. Кашмира возглавляет их мини-отряд, показывая направление и ехать в соответствии с правилами сейчас ещё сложнее, чем раньше:

-Добрый вечер, мальчики. Я как обычно... Последние три сотни километров можно смело убирать. У вас найдётся такое же зеркало? Девушке без зеркальца никуда, сами понимаете - весело чирикает девушка, оказавшись в сервисе и без угрызений совести пользуя ту же модель поведения, что и с патрулём. Двое парней, готовящих бокс для пострадавшей машинки, с восторженно-понимающими улыбками обещают всё сделать в лучшем виде самое позднее к утру, а то и быстрее, если это угодно мисс Лейн. Кашмира кокетливо стреляет глазками:

-Не торопитесь, к утру мне было бы идеально. Сначала лучше займитесь мотоциклом моей подруги - удивительно, но слово "подруга" слетает с губ без какой-либо натяжки или неловкости, хотя их знакомству от силы пара часов. Девушка предоставляет Астрид самой озвучить молодым людям фронт работ, диктуя тем временем свои данные для квитанции. Получив бумажки, Пейлор и Лейн вскоре выходят на улицу. Ходу до квартиры Кашмиры и Марка - минут десять неторопливым шагом, и едва ли хотя бы одну из них пугают прогулки по вечернему городу. По пути блондинка в круглосуточно работающей кофейне прихватывает большую коробку макарун - десерт есть, запас кофе дома неиссякаем.

-Проходи. Это Голди и она зря рассчитывает на наши пирожные - конечно, ретривер вылетает в прихожую, как только открывается входная дверь, и начинает скакать вокруг хозяйки и нежданной гостьи. У псины праздник - не зря скучала одна, ей привели нового человека! Кашмира высоко поднимает руку с пирожными, чтобы Голди было до них не допрыгнуть, снимает обувь и куртку, протягивает Астрид вешалку. Проходит в гостиную, включая свет. Привычный пейзаж - столик, заставленный их с Блеском фотографиями (хотя и фотографии с Марком уже появились на другом столике у камина), скомканный плед на диване, художественно разбросанные книги по ювелирному искусству, электрический камин, за тёмным балконом с двадцатого этажа сверкающие огни Капитолия кажутся причудливой картой, нарисованной светлячками.

-Чувствуй себя, как дома. Можем устроиться здесь, можем пойти на кухню. Как тебе будет уютнее? - спрашивает Кашмира гостью, собирая в стопку хотя бы книги, чтобы придать комнате более причесанный вид. В отсутствие Марка она не сильно заморачивалась уборкой, тем более с учетом поездки в Первый и некогда было.

+1

21

Гонка окончена, небольшой глоток свободы сделан. Надолго ли его хватит. Вновь врастать в личину большой начальницы Астрид не любит. Но теперь передать бразды правления не может. Да и кому. Её система выстроена вокруг неё. Она не умеет по-другому. по сути, её люди - почти те же повстанцы во главе с командиром. Разве что теперь они - официальные лица с официальными полномочиями. Их отношения и суббординация - это гремучая смесь дисциплины и дружеского панибратства. Сейчас Пейлор готова пить пиво с парнями, сидя на капоте патрульной машины и вспоминая что-нибудь особо интересное из жизни, а через минуту она может грозно отчитывать кого-то за нерадивость. И это нормально. Только вот, кому еще ребята позволят так себя вести? Не врежут в морду, не пошлют... прогуляться по ветерочку и не откажутся еще как-нибудь распить вместе пиво или чего покрепче.
Видно, у каждого своя доля. Но как бы отлично не смотрелась на ней новая офицерская форма, все равно казалось, что воротничок иногда душит...

Астрид движется за машиной Марка, в которой сидит Кашмира и запоминает дорогу. В это место она никогда раньше не обращалась. Да и сейчас делает это лишь потому, что блондинка предложила. К "своему" мастеру она еще вернется. Не привыкла как-то бросать "своих". Тем более у него действительно золотые руки. Но и тут ребята, вроде, ничего.
Пейлор, кивает парням, быстро находя с ними общий язык. Со всеми, кроме коренных капитолийцев у неё это выходит "на раз". С жителями же столицы все очень-очень сложно. Чего только стоят её деловые отношения с непосредственным начальством. Сколько им пришлось соли сожрать вместе, прежде чем они нашли общий язык.
Или короткое знакомств с Региной, или вечные стычки с Порцией... и это только малый список "неудач" в общен6ии. 

В доме Кашмиры и, по всей видимости, Марка уютно. Дом Астрид и Цинны - это нечто. Там все лаконично. Он не любит лишних вещей и любит открытые пространства. Она вообще привыкла к спартанской обстановке. Если не сказать, казенной. Им двоим в квартире комфортно. Другой вопрос, каково их гостям?..
Прямо с порога девушек встречает большая собака и глаза у Пейлор загораются:
- Привет, малыш! Привет, красавчик! как тебя зовут? - Она садится перед псиной на колени, тискает и позволяет себя лизать, отчего хохочет, когда теплый язык лижет ей лицо.
- Обожаю животных, - с улыбкой говорит она Кашмире и поживает плечами.
- Мне все равно. Но давай лучше пойдем на кухню... только кофе - не мое. Я больше по чаю. И.. - она мнется. - Как бы сказать... меня не часто зовут в гости. Особенно в пределах Капитолия. Потому, скажу честно, я совершенно не знаю о чем говорить. Хочешь, похвалю твою люстру?..
Астрид рассматривает книги, не трогая их и подходит к окну. Вид сверху на столицу ей знаком, хоть в их квартире он и с другого ракурса.
- Обожаю смотреть сверху вниз на Капитолий. Побежденная столица... - её голос звучит тихо, но не услышать в нем торжество невозможно. Она вытягивает немного вперед руку и сжимает её в кулак, словно показывая, где у неё находится весь этот город.

Отредактировано Astrid Paylor (2015-01-28 23:44:54)

+1

22

Ещё одна общая черта у девушек - Астрид любительница животных. Плюс один к стихийной идее пригласить ей в гости. Кашмира с улыбкой смотрит на то, как Голди с энтузиазмом облизывает лицо новой знакомой - здесь предпочтения совпали целиком и полностью, Пейлор любит животных, а ретривер - людей, так что от настойчивых собачьих ласк ещё сегодня придётся отбиваться. Книги хаотично, но водружены на полку, и комната приобретает более приличный вид.

-Если честно - ты первый гость в нашей квартире за очень долгое время, так что по этой части я тоже не профи. А тебе правда нравится люстра? - смеётся Кашмира, скрываясь в кухне и по пути привычно посылая взгляд фотографиям с братом... Не думать, не останавливаться. Хорошо, что чайные запасы тоже обширные. Девушка водружает на стеклянный стол пирожные, набирает воды в чайник и ставит его греться, ставит на плиту джезву, достаёт упаковку кофе, черный чай с апельсином и зелёный с мятой. Натюрморт можно оставить на пару минут, так что она возвращается и бесшумно становится за плечом Астрид, уже открывшей для себя прелести балкона:

-Побеждённая, да. Вот только самые ожесточенные бои, оказывается, нужно вести не с ней - так же тихо откликается Кашмира, отчего-то не сомневаясь, что рыжая поймёт её мысль, раз они обе встретились на трассе в попытках забыться гонкой. Война в Панеме закончилась, но для Лейн настоящая война в рамках собственной жизни началась лишь после революции, с уходом от брата. Эту многокомпонентную боль, включающую в себя и обиду на Блеска, и чувство вины, и жгучее желание хоть раз нормально увидеться и поговорить с ним, нельзя было развалить одной удачной бомбёжкой или высадкой отряда разведчиков. Когда Марк рядом - всё это отходит на второй план, ради жизни с ним Кашмира бы поступила так снова и снова... Но когда Метелл надолго улетал, переживания вгрызались в неё с новой силой, словно только и ждали момента, прячась где-то в тёмных уголках. Может, поэтому они почти полгода в режиме статичной помолвки? Девушка задумчиво крутит на пальце медное кольцо, отводит взгляд от настраивающей на лиричный лад панорамы и уже более весело зовёт Астрид:

-Чайник вскипел. Выбирай, черный с цитрусом, зелёный - с мятой - жестом предложив гостье удобнее располагаться за столом, Кашмира убавляет температуру конфорки под джезвой и достаёт из шкафчика кружки. Руки с привычной лёгкостью порхают за приготовлениями - макаруны из коробочки переезжают на цветную большую тарелку муранского стекла, смотрящуюся на прозрачной столешнице, как яркий островок. В джезву отправляются щепотка корицы, мускатный орех, запах кофе становится более терпким. Наконец, наградив обеих напитками, Кашмира садится напротив Астрид:

-О чем болтают на таких женских посиделках я тоже не знаю... Но вряд ли тебя это расстроит? Расскажи, как тебя в итоге занесло в Капитолий? Почти все дистриктовские в революцию мечтали, как вернутся домой. Я тоже была уверена, что буду жить в Первом... А на деле получилось немного иначе - стоило девушкам расположиться за столом, как в кухне появляется Голди и курсирует между ними, бешено виляя хвостом. Вечер прошел зря, если не выпросила со стола вкусняшку. Кашмира втягивает одну ногу на стул и выуживает из коробки фисташковое пирожное - Астрид непохожа на ценительницу светских манер, так что обойдутся без заморочек. С гостями, оказывается, тоже может быть уютно.

+1

23

Кашмира удивляет Астрид, когда говорит, что она - первая гостья в их с марком квартире. Хотя, чему тут удивляться. У самой Пейлор с Цинной тоже гостей не было много. Видимо, Капитолий предполагал некоторую обособленность и замкнутость. Сложно было представить такую же точно индивидуальность, возведенную на пьедестал в том же самом Восьмом, например. Меньше жителей, меньше расстояний между домами и гостями, меньше тайн, больше дружелюбия.
В столице каждый свято оберегал свои тайны, потому что тут, как в суде - все, что вы скажете или сделаете, может быть использовано против вас.
- Люстра... - Астрид прищуривается. - Вроде бы в стиле хай-тек. Несколько эклектично к общему дизайну. Ой, - она показательно-испуганно зажимает себе рот ладонью. - Никому не говори, что я знаю такие сложные слова и вообще разбираюсь в стилях. Я же - грубая железная Пейлор из Восьмого, метла всея Панема.
она посмеивается.
- Но вообще, если честно, для меня главное - чтобы люстра светила. Потому да - твоя люстра мне в этом плане очень нравится.
-Побеждённая, да. Вот только самые ожесточенные бои, оказывается, нужно вести не с ней, - произносит Кашмира, и Астрид слышит в е1 голосе очень знакомые нотки.
- От себя не убежишь... - согласно кивает она.
Для неё в Капитолии война только продолжилась. На другом уровне, с другой тактикой и стратегией, но, как ни странно, с теми же врагами, как внешними, так и внутренними. Призрак Дарека все еще силен, хоть уже и становится все слабее и слабее рядом с живым-то Цинной. А капитолийцы, как ни странно, почти не изменились - в лицо тебе приторно улыбаются, словно их посыпали глазурью и сахарной пудрой - аж тошнит, а за спиной держат в руке нож. Ну, или на крайний случай, флакончик с ядом. Есть исключения и среди жителей столицы, которые с радостью польют тебя грязью безо всякой улыбочки и вытрут о тебя ноги. Только об Астрид попробуй вытри - без ноги останешься, а то, гляди, и без чего посущественней.
Война и мир, мир и война - все перепуталось, все смешалось. Видимо, Астрид никогда не дано познать истинного мира. Но на судьбу ли ей пенять, если многие её соратники давно преданы земле. Если было, конечно, что "предавать". Она и сама не до конца понимает, что её-то держит в мире живых. Сначала она хотела сохранить себя в память о Дареке, выжить всем назло, выжить, потому что он бы так хотел, потому что пока она его помнит, он жив!
А сейчас... её держит работа, в которой без неё не обойдутся. И это не преувеличение и кроме призрака, один вполне себе реально существующий стилист. Но предательские мысли о смерти, особенно после последних и заключительных "Голодных игр" все еще настойчиво стучаться в голову, не желаю уходить и уступать место более позитивному настрою.
Она-то думала, что с этими играми её месть получит последнюю кость и успокоиться, но месть осуществилась, а стало только хуже, вредные кошки еще сильнее стали разрывать сердце изнутри стальными когтями и не находилось средства, чтобы залечить осознание собственной мстительности и неоправданной жестокости. 
- А есть зеленый с лимоном или черный с мятой? - шутит Астрид, присаживаясь за стол. - Да мне любой, я не привередлива. Ну, давай черный.
Кашмира задет ей вопросы, которыми порядком надоели журналисты и Пейлор, закатив глаза, отвечает:
- По почти официальной версии СМИ перетрахалась с начальством и Неро оставил меня на теплом местечке.
Её кривая усмешка говорит, насколько эти слова являются правдой.
- Занесло меня сюда Революцией, а потом мне предложили поразгребать дерьмо на благо Панема и Капитолия и я с радостью согласилась. 
В первые дни после Реваолюции на улицах Капитолия творился кошмар и ад. Победители веселились, как могли. Подонки есть везде, но на них не находилось управы. Неро с чего-то решил, что я смогу выгрести мусор и привести все в порядок. Ну, собственно, у меня, вроде бы получилось. А сейчас я просто не могу никого пустить на мое место. Боюсь, что стоит его оставить и все начнется заново, капитолийцы потихоньку незаметно начнут прижимать Дистрикты и все вернется на круги своя - стены, миротворцы, заточение... игры...

Астрид делает глоток и смотрит пытливо на Кашмиру:
- А ты? Почему ты здесь осталась? Ты же из Первого. Там сейчас спокойно...

+1

24

-О, как же, любимая версия Капитолия - смеётся Кашмира, слушая Астрид. Если тщательно просмотреть местные газеты - создаётся впечатление, что одна половина столицы помешана на сексе, вторая - на моде, а промежуточные интересы составляют столь низкий процент, что о них и писать-то не стоит, но для некоторых извращенцев приходится. Попадать же самой на эти страницы - ещё печальнее, чем их читать, а с учетом того, сколько тайн приходилось охранять до недавнего времени - не удивительно, что Лейн привыкла к обособленной жизни. Теперь приходится иногда выходить из подполья - их ювелирному концерну нужна реклама. Но на вопросы о личной жизни Кашмира всё равно никогда не отвечает, чем наверняка восстановила против себя добрую половину репортёров.

-Кошмар... Да, наверное. Но их можно понять. Любопытно, что тебе так хочется поддерживать порядок именно здесь... И хорошо, когда у человека есть идея - на сей раз девушка откликается несколько рассеянно. Ей всегда больно вспоминать самое начало пост-революционной жизни, совпавшее с до сих пор холодящим воспоминаниями уходом Блеска и попыткой самоубийства. Если бы в то время, о котором говорит Пейлор, Кашмира бы не лежала в их доме в Первом в состоянии, похожем на коматоз - она бы почти наверняка оказалась среди развлекающихся победителей. Почти у всех тогда чувство эйфории мешалось с озлобленностью - и нет, Лейн никогда не скрывала, что голосовала за последние игры. Как и не раскаивалась. Этот вопрос, правда, совершенно точно не относится к тем, которые стоит обсуждать с гостями, так что Кашмира ненадолго отвлекается от гостьи, доставая с полки коробку собачьего печения и одаривая Голди галетой. Собака хрустит возле их ног, девушка обдумывает свой ответ:

-В Первом здорово, да... Самый лучший дистрикт. Просто... Очень близкому для меня человеку будет лучше, если какое-то время я поживу вне дома. К тому же Марк и так постоянно в разъездах, не хватало ещё, чтобы и из Первого в Капитолий катался ради каждого рейса. Я езжу домой, когда работа того требует. Знаешь, до сих пор захожу в бывшую академию - в этом плюс и одновременно - главный минус родного дистрикта. Воспоминания, тенями роящиеся на каждом шагу. Стоит закрыть глаза - двор Академии, как и любое другое место в Первом, полнится в её сознании людьми. Будущие профи, спешащие на занятия, ревностно наблюдающие за успехами друг друга в тренировочном зале. Ярче всех смотрятся светловолосые юноша и девушка, играючи проходящие полосу препятствий так, словно чувствуют друг друга на каком-то вне вербальном уровне... В реальности они не разговаривают уже полгода. Сейчас Кашмире безумно хочется, чтобы Марк поскорее вернулся и отогнал эти мысли. Наверное, не стоило ездить к дому брата.

-А ты? Скучаешь по дому? Или работа уже не отпустит? Из какого ты, кстати, дистрикта? - кого-то не отпускают игры, кого-то революция. Они обе помнят достаточно, чтобы бояться повторения этого хаоса. Марк частенько повторял ей, что всё закончилось, но мысли самой Кашмиры были далеки от того, чтобы окончательно признать сей факт. Да и признают ли? Интересно, ведут ли подобные успокоительные разговоры Цинна и Астрид. В стилисте и лётчике ей виделось нечто общее, хотя она и знала первого довольно шапочно.

+1

25

Ох, как хорошо, что с Кашмирой не приходится подбирать слова и можно говорить все так, как есть. А то эти гребанные капитолийцы сами читают в газетах и журналах всякую пошлятину, смотрят скабрезные шоу по ТВ, а стоит при них сказать словечко поргрубее, так воротят носики и зажимают ушки. Так бы и прибила кулаком за их двойные стандарты.
Кашмира лишь смеется над версией журналистов. Стоит думать, ей от вездесущих - так и хочется сказать везде ссущих - журналистов тоже весьма достается. Уж они-то никогда не отставали от победителей, что до революции, что после. Такое ощущение, что каждому папарацци так и хочется сунуть нос под чью-нибудь простынь. И если они этого хотя бы раз в сутки не сделают, то и заснуть не смогут. Свои тайны Астрид пока что от ни хранила, но надолго ли её хватит?! Другое дело, что она  так своими резкими высказываниями и постоянными изменениями давала и достаточно пищи, и у них не было поводов активно копошиться в её личной жизни. Меньше всего Пейлор бы хотелось, чтобы Цинна попал под "обстрел" фотокамер и ему доставалось от приставучих журналистов сразу за обоих - за себя и за неё. Хотя, уж кто-кто, а столичная звезда моды должен уметь держать лицо кирпичом при любых обстоятельствах и при любых вопросах. У него, в отличии от Восьмой, как минимум, опыта побольше будет.
- Я навожу порядок во всем Панеме. А делать это лучше всего из столицы. Так я хотя бы могу лично входить с ноги в двери к особо зажравшимся бюрократам и стучать кулаком по столу, чтобы они быстрее подписывали свои бумажки и отправляли отчеты. - Говорит Астрид за чаем так, словно это само собой разумеющееся. Кто бы ей еще несколько лет назад сказал, что она сможет произнести такие слова. Ей, мокнущей в канаве под дождем лицом в грязь, пережидающей очередную облаву Миротворцев.
- Как раз возвращалась из Первого, проверяла порядок в одной из Академий. Мы же их реорганизовали под новые законы и правила. Но всегда найдутся те, кто хотят работать по-старинке. Отличные результаты - это хорошо, но доводить детей до психоза ради нормативов мы больше не позволим.
Кашмира их Первого, но она, на первый взгляд, не выглядит психически травмированной, как это бывает у доброй половины выпускников, хотя, кто знает, что твориться у неё внутри...
- Астрид Пейлор, Восьмой Дистрикт, - показательно представляется Астрид и жмет Кашмире руку.
Мисс Лейн оказывается посерьезнее журналюг и бьет "не в бровь, а в глаз".
Разговоры о доме и родных даются Астрид особенно тяжело.
- Скажем так, у меня не совсем однозначные отношения с домашними. И было время, когда собственные соседи с радостью пришибли бы меня чем потяжелее. После Революции все так перевернулось, что я сама не ожидала. Но я понимаю, что находясь в столице, я могу сделать намного больше для Восьмого, чем на месте. К тому же, благодаря Дэвиду я постоянно "держу руку на пульсе". Он справляется с Восьмым так, как у меня, боюсь, не вышло бы. Дэвид - этой мой наставник. из повстанцев, - поясняет она.
Ситуация еще осложняется и тем, что Астрид в Восьмом вроде как числится официально погибшей вот уже порядка восьми лет. Уговорить остальных не рассказывать родителям о том, что их дочь жива было не так уж и сложно - Пейлор слушались беспрекословно. Но как запретить старикам смотреть выпуски новостей и не сложить "два и два" - оставалось не понятным. К тому же, Астрид не изменяла ни имени, ни фамилии.
В общем, получалось, что с родителями она просто обязана встретиться, но разговор у них выйдет ух какой не простой!
О да, у девушек находится все больше и больше близких проблем и точек соприкосновения. Удивительно, почему судьба столкнула их только сейчас?
Восьмая помешивает ложечкой лимон в чае. Теперь её очередь вопросов. Ей хочется разрешить свои внутренние противоречия и потому вполне логично, что она затрагивает наболевшую тему:
- Ты же голосовала за последние игры? Как думаешь, мы поступили правильно?
"Мы" - Астрид не голосовала, не была среди избранных, но она не снимает с себя ответственности за то, что не остановила это продолжение безумия, за то, что жаждала мести и крови невинных по сути детей, которым досталось за прегрешениях своих родителей.

+1

26

-Если бы я не занялась ювелирным делом, то, наверное, стала бы преподавателем в Академии. Больше я ничего не умею. И как реорганизация? С нами обращались строго... Но не припомню особых срывов - заслышав знакомую тему, Кашмира оживляется. Кто знает, если бы когда-то её выбор сложился по-другому и она бы вернулась в Первый, а не осталась с Марком - может, от скуки и пришла бы к преподавательскому ремеслу. Кроме метания ножей и оценки драгоценностей талантов она за собой действительно не наблюдала. Разве что готовка? Да, в их годы учили строго. Но оглядываясь назад, Кашмира не думала, что новые стандарты так уж необходимы... Может, потому, что у них с братом всё всегда получалось играючи? И он всегда помогал ей, если что-то вызывало проблемы, как нормативы по метанию копья. Были и такие, кто истязал себя до обмороков в тренировочном зале чтобы достичь хотя бы минимальных проходных показателей, но тогда это не казалось ужасным - Лейн посмеивалась над ними вместе с братом и другими учениками из "топа". В целом по Академии она скорее скучала - там всё было просто и понятно.

-Восьмой? Портное дело? Никогда бы не подумала. А шить умеешь? - девушка смеётся, глядя на бравурное представление Астрид. Навскидку она бы и ей приписала Первый или Второй дистрикты. Восьмой в понимании Лейн был очень мирным, но вот же его представительница, гоняющая на мотоцикле и наводящая порядок во всём Панеме. Рассказ о семье вызывает у неё понимание - неоднозначные отношения с домашними, кому знать, как не Кашмире. Может, они столкнулись сегодня не просто так? Когда тебе трудно - приятно знать, что в мире есть ещё хотя бы один похожий человек, с которым можно всё обсудить вот так же просто, за пирожными.

-Семья важнее всего. Здесь за тебя никто не сможет держать руку на пульсе. Рано или поздно придётся встретиться с ними... Но я уверена, что всё наладится. У нас обеих - теми же словами, какими обычно успокаивала себя, пытается подбодрить Астрид Кашмира. Может, в семье Пейлор изначально были не самые радужные отношения... Лейн, очень привязанной к своим домашним, всегда было сложно понять, как такое вообще возможно между близкими по крови людьми. И уж тем более она не могла представить, что сама когда-нибудь попадёт в подобную ситуацию. Но сдаваться не собиралась. Она обязательно наберётся сил, чтобы познакомить Марка хотя бы с родителями. Из этих размышлений вырывает вдруг прозвучавший вопрос о последних играх. Кашмира задумчиво хмурит брови, но непохоже, чтобы Астрид осуждала выбор победителей, и это уже что-то. Блондинка делает хороший глоток кофе и даёт себе передышку на обдумывание, заедая его пирожным.

-Да. Я уверена, что правильно. Там, где возможны волнения, мир нельзя построить без страха. Они должны были испытать то же, что годами заставляли испытывать нас. Теперь круг замкнулся - не то чтобы Кашмира испытывала ненависть к тем конкретным детям, которые участвовали в последних играх. Она, как и многие, видела в их лицах воплощение Капитолия, тени своих мучителей. Потеряв своих любимых на играх так, как теряли дистриктовцы, столичные жители сотню раз подумают, если захотят организовать какое-нибудь сопротивление. Но дело не только в этом, Лейн не отрицала, что ею двигала в том числе месть.

-Может, я могла бы простить то, что делали после возвращения с игр со мной... Но они продавали моего брата, а я ничего не могла сделать. Беспомощность - самое страшное чувство. Это нельзя просто забыть и задвинуть в уголок ради новенького чистенького мира, кто-то должен был ответить - свободная от чашки рука сжимается в кулак, Кашмира всё ещё злится, когда вспоминает и говорит об этом. В Академии психику не ломают, крыша начинает ехать гораздо позже, когда понимаешь, что на самом деле с арены-то тебя никто не отпускал, только теперь ты будешь сражаться не за себя, а за свою семью, не с трибутами, а с Капитолием, и гораздо менее честными методами. Все, кто был в Тринадцатом, смотрели промо видео с признаниями победителей, но едва ли это можно понять, не ощутив на собственной шкуре. "Это в прошлом. Ты в безопасности, Блеск в безопасности. Твои отношения с близкими зависят только от тебя. Скоро у вас с Марком будет своя семья" напоминает себе Кашмира, чтобы успокоиться, и опускает руку в поисках холки Голди. Собака тут же тычется холодным носом в ладонь.

-У тебя кто-то был там? На арене? - вопрос срывается с губ как-то сам собой. Те, кто не имел к играм никакого отношения кроме сугубо зрительского, едва ли сейчас о них задумывались. А вот те, на ком арена оставила след, не оправятся ещё долго.

Отредактировано Cashmere Lane (2015-02-02 10:32:27)

+1

27

Астрид вообще не ожидала, что в Капитолии найдется хоть кто-то, с кем она сможет быть откровенной. Цинна не в счет, да и тотальной откровенностью в их отношениях не пахло. Пейлор никогда и никого не ставила в известность, что и сколько она съела в обед, когда отправила последний отчетик, что кому сказала и, прости хоспади когда она в последний раз сходила в туалет. А то бывают такие парочки...
Но Кашмира напрочь перевернула все её представления. Восьмая ловила себя на мысли, что разговаривает с Первой даже не как с хорошей и давней знакомой, а как с собственным внутренним голосом - настолько они оказались на "одной волне".
Кажется, они могли бы обсуждать особенности миграции китов через океан, о ценах на бензин, об общих знакомых или о строении хвостовых перьев страуса, и все равно понимали бы друг друга. При чем, каждая могла говорит совершенно о своих вещах...
Но это понимание между ними было нечто большим, оно вырастало из двух очень похожих историй. Между ними было очень много общего, как между людьми, которые пережили почти одинаковые события.
Так, два бывших заложника, внезапно затронув тему, просто встречаются глазами и молча кивают друг другу. И в этих взглядах без слов столько невысказанного, столько пережитого, столько эмоций, что будь они выражаемы физически, то находящихся поблизости людей просто снесло бы волной переживаний, запертых всего лишь во взглядах.

- Я общалась с разными.. выпускниками и могу сказать, что после обучения не все из них остались психически здоровы. К тому же, в разных академиях способы обучения, так скажем, несколько варьировались.
В Первом обучали Миротворцев. Тех самых, что "травили" повстанцев в Восьмом. Тех самых, что расстреливали неугодных на городской площади. Тех самых, на чьих руках много крови и с которым Астрид вынуждена сейчас все равно работать, потому что не может не признать, что они - действительно профи. Но и контроль за ними гораздо сильнее, и проверок больше.
Не окажись Кашмира в трибутах, пошла бы они в Миротворцы? Встретились бы они с Пейлор по разные стороны баррикад? Не поубивали бы по приказу командира?
Революция перевернула все с ног на голову. И, вот сейчас, они просто болтают в столице, пьют чай и едят пирожные, как закадычные подруги.
 
- Пфф, - фыркает Астрид. - Конечно, я умею шить. Но только тоже никому об этом не рассказывай. Никогда не любила это дело.
Разговор, начатый с пустяков, хочешь не хочешь, затрагивает Игры. Тем более, Астрид сама к этой теме и обратилась.
-У тебя кто-то был там? На арене? - спрашивает Камшира и Пейлор холодеет, застывает, молчит, лишь бездумно блуждая взглядом по комнате, словно ищет кого-то. Её взгляд замирает так, словно она находит, видит кого-то незримого и кивает:
- Да. Дарек Ллойд. Шестьдесят пятые игры.
Слова даются с трудом, режут горло, вытягивают кислород из легких. Следующие чуть легче. Голос Восьмой звучит плавно, напевно и остраненно.
- Я не видела его два года после победы. А потом он вернулся... морфлинг. Еще через год десять месяцев и двадцать восемь дней его не стало.
Он ничего мне не рассказывал, просто медленно умирал. Убивал себе изо дня в день. Я тогда не понимала зачем он это делает, злилась. Поняла только после интервью Финника. Он убивал себя ради меня, чтобы стать безвредным, беспомощным, чтобы меня не могли использовать, как рычаг давления против него.

Капитолий, видимо, всегда опасался победителей. И не зря - под собственным носом они вырастили оружие против себя, щедро политое удобрениями из ненависти, боли и отчаяния.
Её губы кривятся, зеленые глаза зло сужаются и устремляются на Кашмиру.
- Я хотела, я так ждала, я жаждала, чтобы эти твари испытали все на собственной шкуре! Поняли, каково это!
Голос против воли взвивается к истеричным ноткам, но Астрид тут же качает головой.
- Но я знаю, что он бы не хотел этого, что он против. Идя по тропе чудовищ, не становимся ли мы сами чудовищами?

Отредактировано Astrid Paylor (2015-02-03 23:10:18)

+1

28

Кажется, вопрос задел нерв, потому что взгляд Астрид становится на секунду застывшим и отреченным, как у самой Кашмиры, когда она вспоминает что-то, что больше всего хотела бы забыть. И ответ не заставляет долго себя ждать. Дарек Ллойд... Победителей не зря считают особым закрытым, едва ли не посмертным клубом, хотя девушка не очень-то ладила с другими менторами. У неё был брат и остальные так и называли их "Лейны", как единое целое, ведь они никогда не расходились в поступках и решениях, узнав мнение одного можно было быть увереным в том, что второй повторит его дословно. Тем не менее Дарека она смутно помнила... Спокойный, но замкнутый поначалу, парень скоро стал выглядеть потерявшимся и почти спятившим. Да, говорили, что он стал жертвой морфлинга. Увы, ничего нового для их "клуба". Если бы она вовремя не спохватилась - той же дорогой мог уйти и Блеск...

-Мне очень жаль, Астрид... - Пейлор не похожа на человека, нуждаюшегося в активных утешениях, так что Кашмира лишь слегка касается её руки, показывая, что может понять эти чувства. Даже те, которые заставляют желать добровольно вычеркнуть себя из жизни. Это действительно страшно. Дарек выбрал радикальный, но дарующий свободу хотя бы одному из них путь... Блеск и Кашмира на подобное пойти не смогли, предпочитая видеть друг друга рядом, сломленными, но живыми. Что ж, в отличие от многих победителей, им посчастливилось дождаться революции и пережить её.

-Я знаю, что такое морфлинг. Дарек, наверное, был... Очень сильным - то, с какой точностью Астрид называет дату его смерти, показывает, что рана до сих пор свежая. Вряд ли получится когда-нибудь такое забыть. Сложно сказать, чем нужно обладать в большей степени, чтобы убивать себя столько времени каждый день... Силой или отчаяньем? На себе Кашмира испытала действие наркотика лишь однажды, зато в какой концентрации. Но всё же до сих пор в моменты оживания прошлых страхов, её порой тянуло вновь нырнуть в эту холодную темноту, закрывающую от всех проблем. Если бы только не предшествующие ей видения... С тех пор, как она купила в Четвёртом золотую жемчужину, кошмары о Немо вроде бы отступили, но его последние слова "в чем кайф убивать тех, кто тебя любит?" до сих пор всплывали в мыслях.

-Знаешь, чему нас учили в Академии? Убей или умри. Все эти субъективные категории... Чудовища, жертвы, святые - их нет. Есть только люди и то, на что они априори способны или не способны. Кто-то оказался способен устроить бойню, кто-то нашел в себе силы отказаться от мести или банально побоялся снова входить в омут, а кому-то реванш оказался нужен, чтобы на его фундаменте начать строить свою новую жизнь - времени подумать над этим вопросом было предостаточно. Да, слова Кашмиры отдавали жестокостью и цинизмом - бывших профи не бывает, прошлые установки могли уйти с лидирующих позиций, но не исчезнуть, если когда-то вновь придёт пора схватиться за оружие - они проявятся с прежней яркостью. Убивают не только чудовища, это закон природы. Но только людям хватает коварства отказывать в заслуженном милосердии выжившим. И только они убивают забавы ради. Из окна кухни тоже открывается неплохая панорама, правда, без ощущения полёта, как на балконе. Лейн кивает подбородком в сторону окна:

-Смотри. Там, внизу. Если пользоваться привычными терминами - многие из тех чудовищ тоже пережили революцию и продолжают вполне комфортно жить сейчас. Можно ли тогда однозначно говорить о справедливости, о том, кто прав или виноват? Дарек жалел не их, а тебя. Он бы хотел, чтобы ты жила нормальной жизнью. И ты сделала ровно то, что тебе было для этого необходимо. Чудовища живут в каждом из нас, я бы скорее выпустила своих ещё с десяток раз, чем хоть единожды снова стала добычей - взгляд Кашмиры смотрит куда-то сквозь стекло, становясь таким же задумчивым, как у Астрид, когда та вспоминала Дарека. Если бы только все её чудовища касались игр и закончились вместе с ними... Но нет, некоторых Лейн создала себе сама. Вряд ли Марк одобрил бы подобную политику, услышь он сейчас их беседу. Волевой, сильный, Метелл всегда имел собственные непоколебимые ответы на все вопросы. Кашмира же пользовалась в основном изворотливостью, даже в бою её методы далеко не всегда были честными. Теперь эта часть сознания сидела на поводке, как непригодная к мирной жизни. Тем дороже оказалась возможность встретить кого-то, кого она не пугала.

+1

29

В первое мгновение Астрид не понимает, почему Кашмире жаль... ах, да, - Дарек же умер. Сложно объяснить людям, почему она порой говорит о нем, как о живом, сложно сожалеть о том, кто для тебя все еще жив и стоит за правым твоим плечом.
Еще сложнее просыпаться от снов, таких реальных, что в первые мгновения ты чувствуешь покалывания в пальцах, словно кто-то и впрямь всю ночь держал тебя за руки. Сложно, когда ты говоришь с голосом, который тебе отвечает.
И совсем невыносимо, когда родной тебе человек разлетается клочками бумаги, горит огнем, опаляя ладони, уносится прочь лепестками цветов, подхваченных ветром или даже взрывается тебе в лицо кровавыми ошметками мяса. И такое снилось тоже. Рядом с Цинной таких снов все меньше, рядом со спокойным стилистом призрак Дарека слабеет, как слабеет фантазия перед реальностью. Но Астрид все еще не может отпустить бывшего возлюбленного, хотя от его образа уже давно больше вреда, чем пользы. Она не может предать его... никогда.
- Нет.. - Астрид печально качает головой. - Ты не знаешь его. он - чудесный. он - самый добрый и веселый из всех людей, которых я когда-либо знала. У него такое доброе большое сердце и он всегда может меня рассмешить.
Как это часто бывает, когда речь заходит о Дареке, Пейлор говорит о нем в настоящем времени. Возможно именно по этому они почти никогда не затрагивают с Цинной эту тему. Стилисту сложно смириться с тем, как сильно Астрид любит того кого уже нет. Ах, если бы он только действительно понимал, как сильно она вообще умеет любить.
- Мы росли вместе... - начинает говорить Восьмая, иногда останавливаясь на полуслове. Кажется, её прорвало. Она всегда все держала в себе, ни с кем не делилась. С Цинной, по понятной причине, с наставником - потому что он переживает её боль даже больше своей и совсем не хотелось лишний раз расстраивать его и без того уставшее сердце.
А Кашмира, она может понять, должна понять, потому что у неё самой почти тоже самое.
- Жили в соседних домах, лазили друг к другу через окошки. Все всегда вместе - даже в одном тазу мылись вместе. Я стукну кого-нибудь, а он защищает, я начудачу, а он меня покрывает... ему все говорили, что я непутевая, что со мной лучше не сзываться, а он никого не слушал. Его все любили, а меня любил только он...

Астрид три года. Мама хочет вывести её погулять и уже полчаса надевает шапку, которую та сбрасывает, отчаянно ревя, как распоследняя Буренка и топает ногами, и размазывает сопли по лицу. Но стоит войти Дареку, девчонка перестает всхлипывать.
Ему четыре, но он уже - настоящий маленький мужчина.
- Так будет теплее! - говорит он терпеливо и напяливает кривенько на Пейлор вязанную шапочку. - Пойдем в снежки играть?
Астрид кивает, шмыгая носом, отталкивает его с дороги и бежит к двери:
- Я певая!

Астрид рассказывает о Дареке, который был до игр и первое время после них, а том, о каком они вспоминали еще с Эйданом однажды вечером в Тринадцатом. Но она помнит и те два года, когда он умирал.
- Скажи, вы с Марком тоже не говорите о прошлом? Тоже делаете вид, что ваша жизнь началась сразу после Революции? Знаешь чего я боюсь, в новых отношениях нам никогда не стать такими близкими... никогда не пережить того, что мы пережили вместе с самого рождения. И я не знаю, нужно ли это вообще.
Знаю только одно - из-за того, что сейчас мир, из-за того, что Революция победила... из-за одного этого я не стану перечеркивать свое прошлое, отказываться от него и делать вид, будто ничего не было!

- О! Не говори мне о необходимости игр! - Подскакивает с места Восьмая, взмахивая рукой в воздухе. - Я лучше твоего понимаю их политическую необходимость! Я прекрасно знаю, что огонь ненависти и жажду мести нужно было затушить! Вот только я видела этих, как ты говоришь, чудовищ на чествовании последних победителей. Знаешь, им было все равно, чьи дети были на Арене - из Дистриктов или из Капитолия. Чудовища, они чудовища и есть!
- Вот только...
Астрид наклоняется вперед через столик к Кашмире, её зеленые глаза блестят злыми искрами, а голос полон елея и яда, как у змея-искусителя.   
- Представь себе хотя бы на секунду... ежегодные игры с детьми Капитолия. О, я знаю, тебе придется по вкусу эта идея! За власть надо платить, так почему бы им не платить такой... жатвой.
Подумай.. стоит просто заикнуться, просто пустить эту идею гулять по умам... и какой урожай она соберет.. сколько лет она продержится на застарелой ненависти и злобе? До тех пор, пока живы сегодняшние победители, пока живы те дистриктовцы, кто терял родных на играх...
Вот это я понимаю - идти по трапе чудовищ. Представляешь, какие мысли в голову приходят?! Убить дракона, чтобы самому стать драконом! Это действительно чудовищно! Да кто такое допустит?
!
Пейлор плюхается обратно на стул.
- Хотя, думаю, про первые Игры тоже не думали, что их допустят...
Она крутит в руках чашку с чаем, хотя, говоря, по честному, после таких откровенных разговоров хотелось бы чего покрепче. Долбанный Неро с его дорогим виски!

+1

30

Кашмира чувствует, что Астрид нужно выговориться, и не перебивает. Её сердце сжимается от жалости, когда она слышит, как Пейлор говорит о Дареке в настоящем времени - близких людей отпускать больно и страшно... И уж конечно Лейн - не тот человек, который может дать стоящий совет на сей счет. Астрид рассказывает об их заложенной в детстве дружбе, а у Кашмиры перед глазами другие мальчик и девочка. Светловолосые, с годом разницы... Сияющими глазёнками смотрят на победителя из их дистрикта, мечтая когда-нибудь стать такими же храбрыми. Крадутся по кухне, общипывая тесто с пирога - Блеск выше, а Кашмира пока не достаёт до стола, так что брат мародёрит за двоих, а сестра стоит на стрёме возле входа в кухню. Он всегда был рядом, всегда... Но теперь так же недоступен, как Дарек для Астрид. С той лишь разницей, что жив, иначе Кашмира окончательно бы сошла с ума. Как только рыжая справляется?

-Ох... Я понимаю, каково это. У нас с Блеском такие же отношения. Ты вряд ли забудешь их, да и не нужно. Но Дарек умер для того, чтобы ты жила полной жизнью... Когда-нибудь эти воспоминания станут для тебя светлой грустью и ты будешь ему благодарна, но уже без такой сильной боли - наверное, единственное что можно здесь пообещать. Кашмира изгибает уголок рта в грустной полуулыбке. Астрид и не представляет, до какой степени их отношений с братом "такие же" и это единственная тайна, озвучивать которую Лейн сегодня точно не готова. Это было бы нечестно в том числе по отношению к Марку, ведь Пейлор имеет отношение к ним обоим, а некоторые подводные камни лучше топить без лишних свидетелей. Время лечит, но делает это долго и паршиво, у самой Кашмиры сердце всё ещё ноет и она понятия не имеет, сколько должно пройти до пресловутой "светлой грусти", ведь и она не смогла сказать про их с Блеском отношения "были", но кто знает, может, лет через десять поделятся опытом?

-Я бы соврала, если бы сказала, что не думала о ежегодных капитолийских играх. Но это означало бы в первую очередь утонуть в системе самой... По-прежнему каждый год быть ментором, пачкаться в чужих смертях. И что бы тогда изменилось для нас с этой революцией? Очень соблазнительно, но нельзя идти на поводу у прошлого, я всегда хотела свободы, а не добровольного мазохизма - и получила её, пожалуй, даже больше, чем рассчитывала. Изначально понятие свободы вкладывалось другое, неразрывное с братом. Но сейчас Кашмира чувствовала себя счастливой и новую для себя свободу, свободу нормальных отношений с Марком, перспективу их будущей семьи, не променяла бы ни на какие игры. Приоритеты меняются, когда есть, что терять. А Капитолию они уже отомстили. Астрид чуть приподнимает занавес над их с Цинной отношениями, Кашмира сочувственно вздыхает, глядя в опустевшую кофейную чашку и поднимается, открывая дверцу одного из кухонных шкафов. Сколько времени она сама держалась за свои тайны... Но оказалось, чтобы счастье пришло, их нужно было всего лишь отпустить. Марк всё понял и между ними нет места страхам в стиле "а вдруг он узнает?"

-После интервью Финника победителям стало сложновато скрывать прошлое - качает головой Кашмира, возвращаясь за стол. В руке у неё - два квадратных стакана с толстым дном, бутылка отличного двадцатилетнего виски, из холодильника добавляется ещё форма со льдом. Им обеим нужно что-то покрепче, кто же рассчитывал, что разговор уйдёт в такие степи? Девушка открывает бутылку, наполняя бокалы. Ей бы хотелось помочь насколько возможно Астрид... Они так похожи, что пройти мимо было бы кощунством.

-Я тоже привыкла держаться за свои тайны, поверь, их было множество. Но если бы мы с Марком не обсуждали наше прошлое, наши отношения оказались бы невозможны, потому что это ложь - ни твоя жизнь ни жизнь Цинны не начались после революции с обнулённым счетом. Да, страница новая, но не первая. До Марка у меня только однажды были серьёзные отношения, я думала в них и есть моя жизнь, но... Ты не сможешь стать с кем-то близка, если не будешь готова открыться - виски обжигает горло и приносит расслабление мышцам. Только после первого глотка Кашмира вспоминает, что Астрид за рулём... Ну да ладно. Если опьянеет - она просто уложит её на диван в гостиной, Лейн не собиралась воспитывать рыжую, зная, что с ней самой подобный фокус точно бы не прошел. Она тоже вполне способна хлебнуть виски и сесть за руль. Отношения с Марком Кашмира не обсуждала ни с кем - Диадеме доставались общие эпитеты в духе "всё хорошо", как и родителям, как и Нерону. А больше и обсуждать было не с кем. Но сейчас словно представился шанс побеседовать с зеркалом, жизнь вряд ли подкинула его просто так:

-Это не значит, что у нас с Марком всё безоблачно. Честно - я не знаю, как он выдерживает. Особенно на первых порах... У меня до сих пор бывают кошмары, вспышки ярости, когда я теряю над собой контроль и становлюсь Кашмирой с арены. Осенью мы полетели в рейс вместе, я увидела в салоне бывшего покупателя... И кинулась на него с ножом, в воздухе, на глазах у всех пассажиров. Даже Марк не сразу меня успокоил, чудо, что никто не пострадал. Но если ты знаешь прошлое человека и можешь понять мотивы его поступков - их легче принять... Марк помогает мне справляться со всем этим, только с ним я начала пытаться отпустить свои страхи. Так что не лишай и себя и Цинну этого шанса - конечно, информация о скандале на борту - не лучший рассказ для непосредственного начальника твоего жениха. Но Кашмира уверена, что всё останется между ними, равно как умение Астрид шить. Главное, чтобы Пейлор сейчас уловила суть, потому что Лейн отлично знает, как глубоко можно провалиться в трясину страха и к чему это ведёт. На правой руке в память о знакомстве с морфлингом остался крохотный шрам от множества капельниц, которые в неё втыкали, чтобы очистить кровь.

+2


Вы здесь » The Hunger Games: After arena » Архив игровых тем » There's a thunder in our hearts, baby


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2016 «QuadroSystems» LLC

#pun-title table tbody tr .title-logo-tdr {position: absolute; z-index: 1; left:50px; top:310px }